La Bolivie active pour la feuille de coca et contre la cocaïne

La Paz. Dans le centre de la Bolivie, une usine de transformation industrielle de feuilles de coca et d’autres plantes médicinales est en voie d’achèvement. Parallèlement à cette annonce, le gouvernement a confirmé sa feuille de route pour éliminer les plantations illégales de coca.

Le directeur technique de l’entreprise publique Kokabol (Empresa Pública Productiva de Industrialización de la Hoja de Coca Boliviana), Antonio Quiroz, a expliqué aux médias que le montage de l’usine est en phase finale et qu’il est prévu d’achever les travaux. quatre lignes de production au cours de l’année qui seront mises en service progressivement chaque année. Ceux-ci vont des produits secs pour infusions, gélules et farines à base de feuilles de coca et autres plantes médicinales aux compléments médicinaux et nutritionnels en passant par les crèmes et onguents à usages divers.

L’usine aura une capacité de transformation annuelle de 432 tonnes de feuilles de coca et créera 220 emplois directs et plus de 1 150 emplois indirects. Le gouvernement part du principe que les investissements seront amortis dès la quatrième année d’exploitation.

L’objectif de cette installation sera non seulement « d’industrialiser la feuille de coca », mais aussi de développer la recherche sur les quelque 1.700 plantes médicinales que compte la Bolivie afin de produire des médicaments naturels, a expliqué Quiroz.

En plus de développer sa capacité de production, ce pays sud-américain doit faire face au détournement d’une partie de la récolte de feuilles de coca vers le marché de la drogue. Le gouvernement a lancé une feuille de route visant à éliminer les plantations illégales de la dernière semaine de janvier jusqu’à la fin de l’année.

Une campagne similaire a eu lieu en 2023, mais le gouvernement n’a pas publié de rapport sur les résultats. Avec la nouvelle édition, elle a souligné que « la prévention du trafic de drogue restera une tâche prioritaire ».

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En octobre de l’année dernière, le ministre responsable a indiqué qu’entre le 26 janvier et le 11 octobre, 7 634 hectares de cocaïers excédentaires avaient été défrichés, principalement dans le département de Cochabamba. À La Paz, 14 pour cent de ces 7 634 hectares de coca ont été enlevés, suivi par Santa Cruz avec douze et Beni avec 0,6 pour cent.

Selon d’autres informations, la planification pour 2024 repose sur la surveillance des zones de culture de coca par l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime et sur les informations compilées par les autorités qui ont identifié les zones de culture illégales grâce à des survols.

Le plan fait partie de la Stratégie de lutte contre le commerce illicite et de contrôle de la culture de la coca 2021-2025, élaborée conjointement par plusieurs institutions. Le plan met l’accent sur la priorité des mesures dans les parcs nationaux et les zones protégées. 1 800 militaires, civils et policiers seraient déployés à cet effet.

La question de la coca a été intensément débattue en Bolivie aux alentours du 11 janvier, date à laquelle est célébrée la Journée nationale de l’Acullico. A Acullico, la feuille de coca est mâchée à l’état naturel. Cela fait partie d’une ancienne tradition andine.

Lors d’un événement public, le vice-ministre de la Décolonisation, Pelagio Condori, a expliqué que le but des célébrations était de valoriser l’usage traditionnel de cette plante.

La feuille de coca est « un symbole de nos peuples indigènes, agricoles, interculturels et afro-boliviens ». Le journal a joué un rôle majeur dans l’histoire des luttes et de la résistance de la Bolivie. « Cela nous a toujours aidé à partager avec Pacha Mama (Terre Mère), à ​​soulager la fatigue au travail et à renforcer les relations interculturelles », a déclaré Condori.