A Luke devient champion du monde : les finalistes de la Coupe du monde de fléchettes jouaient pour 250 livres il y a quatre ans

Un Luke devient champion du monde
Les finalistes du Championnat du monde de fléchettes jouaient pour 250 livres il y a quatre ans

Par Kevin Schulte, Londres

Luke vient rarement seul : Luke Littler et Luke Humphries sont en finale de la Coupe du monde de fléchettes. Le seul duel entre Littler, aujourd’hui âgé de 16 ans, et celui qui est désormais le meilleur joueur du monde selon le classement remonte à quatre ans.

Il ne reste plus qu’un pas avant la plus grande sensation de l’histoire des fléchettes : Luke Littler, 16 ans, joue ce soir (21h00, Dazn/Sport1 et dans le live ticker de ntv.de) à l’Alexandra Palace de Londres pour le titre de champion du monde. Le monde des fléchettes ne l’a pas encore vu, c’est déjà un conte de fée dans tous les sports. Littler peut à juste titre être cité au même titre que les prodiges du sport mondial, Boris Becker en est un exemple.

Même la demi-finale de mardi soir contre le champion du monde 2018 Rob Cross n’a posé aucun problème au jeune insouciant. Littler était en retard pour la première fois de tout le tournoi après que Cross ait remporté le premier set. Mais le débutant en Coupe du Monde ne s’est pas laissé déranger. Cross a raté la cible pour prendre l’avantage 2-0, Littler a vérifié pour égaliser.

C’était la première démonstration de puissance du jeune et, rétrospectivement, la seule opportunité pour Cross de mettre en danger la place de Littler en finale. En conséquence, « The Nuke » a joué de manière tout aussi dominante qu’il l’a fait lors de la Coupe du Monde depuis son premier match il y a deux semaines. Cross n’a pris qu’un set de plus et n’a plus pu suivre le score élevé de l’adolescent.

Dans le huitième set, Littler a converti sa première fléchette de match en double 10. Sans aucune trace de nervosité, Littler a joué les 80 points à zéro en deux secondes et a clairement battu le meilleur joueur Cross 6:2. « Voltage », comme on appelle l’électricien qualifié, n’a pas pu désamorcer « la bombe atomique ».

Débutant en finale ? « Je n’ai pas de mots pour ça »

« C’est fou que je sois en finale pour mes débuts », a déclaré Littler dans sa première réaction après la victoire. Dans un premier temps, le prodige originaire de Warrington, situé entre Liverpool et Manchester, était content d’avoir franchi le premier tour. « Et maintenant, je peux devenir champion du monde. Je n’ai pas de mots pour cela. »

En finale, le nouveau numéro un mondial attend le jeune homme pour qui il n’y a pas assez de superlatifs. Luke Humphries est son adversaire. « Cool Hand Luke », le surnom du joueur de 28 ans, qui conviendrait également au joueur de 16 ans, a battu le demi-finaliste surprise Scott Williams 6-0.

Il s’agit d’une performance exceptionnelle de la part d’Humphries, qui a établi jusqu’à présent le meilleur score du tournoi avec une moyenne de 108 points par tir. Avec cette victoire, l’Anglais se retrouve pour la première fois en tête du classement mondial basé sur les prix en argent gagnés en deux ans. Quel que soit le résultat de la finale, le champion du monde de l’année dernière, Michael Smith, sera remplacé à la tête du classement.

« C’est un moment énorme. Être numéro un mondial est quelque chose dont on ne peut rêver qu’en tant qu’enfant. C’est incroyable d’y être arrivé. Mais je resterais champion du monde pour toujours, c’est ce sur quoi je me concentre entièrement », a déclaré Humphries , qui était déjà au bord de l’élimination au troisième tour contre l’Allemand Ricardo Pietreczko et en huitièmes de finale contre Joe Cullen.

Littler mise sur la pizza

Ces expériences sportives de mort imminente pourraient-elles être un avantage pour la finale ? « Je ne suis pas sûr. C’est la seule chose que Luke (Littler) n’a pas encore vécue. C’est à moi de veiller à le mettre sous pression très tôt », a expliqué Humphries en réponse à la demande de ntv et s’appuie avant tout sur un bon début de match en finale.

Mais même des choses apparemment banales, comme la bonne nourriture, sont importantes pour l’éternel vainqueur des tournois PDC précédents. « Je ne mangerai rien de trop lourd ou de malsain parce que j’ai construit ma vie ces dernières années sur le fait de me sentir bien et de manger les bonnes choses », a déclaré Humphries, qui, il y a quelques années à peine, avait l’air complètement différent : peu athlétique, double menton. , le programme complet. Le passage à une alimentation plus saine n’a clairement pas fait de mal à Humphries, comme le montre son ascension pour devenir l’un des principaux acteurs du PDC.

Cependant, une bonne alimentation est moins importante aux fléchettes que dans les autres sports. L’adversaire de Humphries en finale prouve qu’il est possible de frapper les champs triples et doubles étroits de huit millimètres sur le jeu de fléchettes même après des repas malsains. « Je vais faire ce que j’ai toujours fait », a déclaré Littler lorsqu’on l’a interrogé sur la préparation pour la finale. « Le matin, je mange mon omelette jambon-fromage, puis je viens ici, je mange une pizza et je me prépare sur la planche. »

Seulement un duel il y a quatre ans

Parce que Littler n’était autorisé à participer qu’à un seul tournoi PDC à l’âge de 16 ans avant les Championnats du monde (64 derniers à l’Open du Royaume-Uni en mars), lui et Humphries ne se sont jamais rencontrés au niveau professionnel.

Le seul duel entre les deux a eu lieu il y a quatre ans. Lors d’un événement dans un pub local, Humphries a gagné contre son adversaire alors âgé de 12 ans. Le PDC exploite depuis longtemps la photo des deux après le match sur tous les réseaux sociaux. « Il voulait prendre une photo », a déclaré Humphries, qui était alors considéré comme un talent parmi tant d’autres, mais qui avait déjà atteint un quart de finale de Coupe du monde.

« Son père était très têtu et disait à l’époque que son fils deviendrait une superstar », se souvient Humphries de la rencontre d’il y a quatre ans. « Regarder cette photo et réaliser maintenant que nous nous affrontons en finale de Coupe du Monde, c’est incroyable, je n’aurais pas pu en rêver. »

A cette époque, le prix en argent était de 250 livres. « Maintenant, c’est un peu plus », a ri Humphries. Les deux Luke ont déjà obtenu 200 000 livres, le champion du monde augmente son prix à 500 000 (575 000 euros).