Biden à propos des manifestations dans les universités américaines : « Pas de place pour la haine ou la violence »

Pour la première fois, le président américain Biden commente les manifestations dans les universités américaines. Sa politique au Moyen-Orient influencera les élections de novembre.

WASHINGTON | Les manifestations pacifiques et l’expression d’opinions font partie d’une démocratie. Mais la violence, l’intimidation et l’antisémitisme n’ont pas leur place. Le président américain Joe Biden s’exprime clairement jeudi dans un discours prononcé à la Maison Blanche. Il s'agit de la première déclaration officielle du président après les émeutes qui ont éclaté ces derniers jours entre des manifestants pro-palestiniens et la police dans de nombreuses universités américaines.

« Nous ne sommes pas une nation autoritaire où nous faisons taire les gens ou réprimons la dissidence. Le peuple américain sera entendu. En fait, les manifestations pacifiques constituent l’une des meilleures traditions quant à la façon dont les Américains réagissent à des problèmes profonds. Mais nous ne sommes pas non plus un pays de non-loi, notre société civile et notre ordre doivent primer », a déclaré Biden. Son discours a duré moins de cinq minutes.

Ces derniers jours, des scènes, certaines violentes, ont eu lieu dans de nombreuses universités et collèges américains. De New York à Los Angeles, les manifestations dans diverses universités ont été réprimées par la violence policière. Les camps de tentes où s'étaient installés les étudiants ont été évacués de force. Il y a eu des bagarres et des dégâts matériels. À l'Université Columbia de New York, la police a utilisé des gaz lacrymogènes pour nettoyer un bâtiment du campus occupé par des étudiants. Des étudiants s'étaient auparavant introduits de force dans le bâtiment.

« La destruction de biens n’est pas une manifestation pacifique. C’est contraire à la loi », a déclaré Biden. « Le vandalisme, les intrusions, le bris de vitres, la fermeture des campus et l'annulation forcée des cours et des cérémonies de remise des diplômes. Rien de tout cela ne s’inscrit dans le cadre d’une manifestation pacifique.

Manifestations pour la fin de l'action militaire israélienne

Les étudiants, professeurs et autres membres du corps professoral manifestent depuis des semaines pour exiger la fin des actions militaires israéliennes dans la bande de Gaza. Plus de 40 000 personnes y ont perdu la vie depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas. Un cessez-le-feu immédiat est exigé. Et dans de nombreuses universités, les étudiants exigent que les collèges et universités mettent fin à toutes relations financières avec Israël, les entreprises israéliennes ou d’autres sociétés impliquées dans la guerre. Seules quelques institutions ont jusqu’à présent accepté ces demandes et promis d’examiner de plus près leurs investissements.

« La différence d’opinion est un élément essentiel de la démocratie », a concédé Biden. Cependant : « Il n’y a pas de place pour les discours de haine ou la violence de quelque nature que ce soit, qu’il s’agisse d’antisémitisme, d’islamophobie ou de discrimination contre les Américains arabes ou palestiniens. » Le président américain a ajouté : « C’est tout simplement faux. » Il n’y a pas de place pour le racisme en Amérique. C'est tout faux. Ce n’est pas américain.

Biden a ainsi souligné la position déjà connue de son gouvernement. Que ce soit lors des manifestations Black Lives Matter ou des rassemblements d’extrême droite, le gouvernement prend une position claire : les manifestations pacifiques font partie de la tradition américaine. Mais dès qu’il y a de la violence ou du vandalisme, c’est une violation de la loi.

Biden a également expliqué que les gens essaient toujours de marquer des points politiques dans les situations de troubles. Cela concernait probablement principalement les Républicains qui voulaient utiliser les manifestations anti-israéliennes à leurs propres fins. Ces dernières semaines, des représentants et des sénateurs républicains ont jeté un regard personnel sur les différentes manifestations dans les universités et ont souligné que les États-Unis continuaient de soutenir leur allié Israël.

Trump attaque Biden pour sa politique au Moyen-Orient

L'ancien président Donald Trump a déclaré que les émeutes dans les universités américaines étaient un symbole de l'échec de la politique de Biden au Moyen-Orient. Pour Biden lui-même, la situation actuelle pose un problème par rapport aux élections de novembre. De nombreux étudiants critiquent publiquement le gouvernement qui, selon eux, devrait faire davantage pression sur Israël pour protéger les civils palestiniens dans la bande de Gaza. Si le gouvernement a appelé Israël à donner la priorité à la protection des civils, il a également promis son soutien indéfectible au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

« Ne vous y trompez pas, en tant que président, je défendrai toujours la liberté d’expression et je serai toujours tout aussi fort en faveur de l’État de droit », a déclaré Biden.