Erreur judiciaire flagrante : une femme innocemment emprisonnée dans le Missouri pendant 43 ans

Un tribunal américain annule le verdict de meurtre
Une Américaine est innocemment emprisonnée depuis 43 ans

Il s’agit d’une erreur judiciaire flagrante : en 1980, Sandra Hemme, malade mentale, a été condamnée à la prison à vie, et aujourd’hui un tribunal du Missouri a statué : à tort. Elle a apparemment passé innocemment plus de temps dans une prison américaine que n'importe quelle autre femme avant elle.

Un juge de district a annulé la condamnation pour meurtre d'une femme du Missouri qui a purgé 43 ans de prison. Comme le rapporte l'agence de presse AP, Sandra Hemme doit être libérée dans les 30 jours – à moins que le procureur ne décide de la traduire devant le tribunal. Selon le juge Ryan Horsman, les procureurs ont supprimé les éléments à décharge lors du prononcé de la peine.

Hemme a été condamné à la prison à vie en 1980 pour le meurtre d'un employé de la bibliothèque de Saint-Joseph. La jeune femme alors âgée de 20 ans, qui suivait un traitement psychiatrique, s'était incriminée dans des déclarations confuses à la police. Pour éviter la peine de mort, elle a plaidé coupable de meurtre.

Selon ses avocats, elle était soignée pour hallucinations auditives, perte de réalité et consommation de drogue lorsqu'elle a été prise pour cible par la police. Au cours d'entretiens de plusieurs heures, Hemme a fait des déclarations contradictoires sur le meurtre alors qu'elle était sous l'influence de médicaments antipsychotiques. « À certains moments, elle était tellement médicamentée qu'elle était incapable de tenir la tête haute et était attachée à une chaise », ont écrit ses avocats. Un détective à la retraite de la police de St. Joseph a déclaré qu'il avait interrompu l'un des entretiens parce qu'« elle semblait folle ».

La police « a exploité sa maladie mentale et l'a forcée à faire de fausses déclarations alors qu'elle était sous sédatif et traitée avec des médicaments antipsychotiques », ont déclaré les avocats de Hemme. Selon eux, les autorités de l'époque ont supprimé les preuves incriminant un policier alors âgé de 22 ans, Michael Holman. Il aurait tenté d'utiliser la carte de crédit de la victime. La voiture de Holman a également été repérée près de la scène du crime et une paire de boucles d'oreilles de la victime était en sa possession. Le policier lui-même, qui a ensuite fait l'objet d'une enquête pour fraude et cambriolage et qui a passé du temps en prison, est décédé en 2015.

« Aucune preuve »

Dans la décision de vendredi, le juge Horsman a écrit qu ' »aucune preuve en dehors des déclarations peu fiables de Mme Hemme ne la relie au crime ». Il a ajouté que ces déclarations « ont été faites alors qu'elle était en crise psychiatrique et en souffrance physique ».

L'avocat Larry Harman, qui a aidé Hemme à faire annuler son plaidoyer de culpabilité initial, a déclaré dans une pétition qu'il était convaincu de son innocence. « Le système, a-t-il déclaré, les a laissé tomber à chaque occasion. » Selon ses avocats, aucune femme n’a été détenue innocemment aux États-Unis aussi longtemps que Hemme. Ils ont demandé leur libération immédiate.