Migrations en Afrique du Nord : Changement de direction au Sahara

Une alliance d’États d’Afrique du Nord veut mettre un terme à la migration vers l’Europe. Des milliers de personnes se dirigent désormais vers le sud sur la route du Sahara.

TUNIS | Les forces de sécurité de Tunis, la capitale tunisienne, et de la ville portuaire de Sfax continuent d'agir de manière extrêmement dure contre les migrants et les réfugiés. La destruction des tentes et les raids, décrits par les médias d'État comme une « campagne de sécurité », ont commencé le 6 mai. Les policiers ont dégagé deux camps de tentes qui avaient émergé à côté du siège de l'Organisation pour les migrations (OIM), une institution des Nations Unies.

Les familles et les femmes avec enfants en particulier recherchaient la proximité des aides internationales dans l’espoir d’être protégées contre les arrestations arbitraires. Selon ses propres informations, l'agence des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR, a enregistré 16 500 réfugiés en Tunisie. Mais faute de loi sur l’asile, les cartes d’identité qui leur sont délivrées ne leur permettent pas non plus de résider légalement.

Après les expulsions, de nombreux résidents des camps de tentes, originaires pour la plupart d’Afrique subsaharienne, ont été expulsés dans des bus vers la frontière algérienne ou libyenne. L'été dernier, après une vague d'arrestations similaire, plusieurs dizaines de personnes sont mortes de soif au Sahara après avoir été envoyées à pied vers la Libye.

Aujourd'hui, pour la première fois, des réfugiés et des migrants expulsés de Tunisie sont apparus dans un camp d'accueil de l'OIM à environ 3 000 kilomètres de là, dans la ville d'Agadez au Niger. Agadez est considérée comme une plaque tournante de la migration dans la région du Sahel. De là, de nombreux Africains de l’Ouest et Soudanais sont partis vers la Tunisie pour traverser la côte près de Sfax jusqu’à l’île italienne de Lampedusa. Mais aujourd’hui, pour la première fois depuis des années, les réfugiés se dirigent vers le sud, sur la route du Sahara.

Une carte géographique de l'Algérie, de la Tunisie, de la Libye et du Niger montre les pôles migratoires au sud et au nord du Sahara : Tunis et Sfax au nord, puis le poste frontière de Tumu vers le Niger et les villes d'Assamaka et Agadez au sud.

Cela remonte à un plan récemment élaboré pour une alliance des États d’Afrique du Nord. Le 22 avril, le président tunisien Kaïs Saied a convenu avec son homologue algérien Abdelmadjid Tebboune et le chef du Conseil présidentiel libyen, Mohamed al-Menfi, de réduire le nombre croissant de personnes arrivant d'Agadez par rapatriement. La quasi-totalité des quelque 70 000 réfugiés vivant en Tunisie sont entrés dans le pays via les deux pays voisins. Après les nombreuses rencontres de Saïed avec la Première ministre italienne Giorgia Meloni et son voyage en Libye la semaine dernière, de nombreux médias de la région soupçonnent Rome de soutenir également le trio.

Depuis mai, la police algérienne prend en charge les expulsés de leurs collègues tunisiens à la frontière et les conduit à travers le plus grand pays d'Afrique jusqu'au « Point Zéro ». Des organisations de réfugiés de différents pays rapportent que jusqu'à 250 personnes y sont abandonnées chaque jour. Après une marche de 15 kilomètres, ils atteignent un centre d'accueil de l'OIM dans la ville nigérienne d'Assamaka et de là ils sont emmenés à Agadez.

Selon l'OIM, jusqu'à 10 000 personnes auraient fait le voyage involontaire vers le sud depuis le début de l'année. Il existe un accord entre l'Algérie et le Niger qui vise à faciliter le retour des travailleurs immigrés nigériens d'Algérie. Apparemment, le gouvernement nigérien accepte actuellement également d'autres nationalités.

La migration vers la Tunisie se poursuit

Pendant ce temps, de nombreuses personnes continuent d’affluer en Tunisie. « Chaque jour, de nombreux nouveaux arrivants arrivent dans notre camp », raconte Ibrahim Zekel, originaire du Nigeria et vivant depuis sept mois dans une oliveraie près de Sfax. L'ingénieur espère une place sur un bateau pour Lampedusa. Mais depuis qu’ils coopèrent avec l’UE, les garde-côtes tunisiens n’ont guère laissé aucune chance aux trafiquants d’êtres humains. Selon les garde-côtes, 21 545 personnes ont été sauvées de 751 bateaux en état de navigabilité depuis janvier.

Certains compagnons de voyage d'Ibrahim Zekel ont été expulsés vers la Libye ces derniers jours. Des soldats libyens amènent les détenus au poste frontière sud de Tumu. Ensuite, il parcourt 20 kilomètres à travers un no man's land jusqu'à un camp de l'OIM au Niger. Mais selon les chiffres de l'ONU, 160 000 personnes ont également choisi depuis janvier la route inverse, d'Agadez vers l'Algérie ou la Libye, pour 200 euros le siège. Le commerce migratoire au Sahara est en plein essor – malgré la nouvelle route vers le sud.