Olaf Scholz se rend en Chine : navigue sur le Yangtsé

Samedi, la chancelière se rendra à Pékin avec une délégation économique. Les arguments économiques peuvent-ils convaincre Xi Jingping d’abandonner Poutine ?

BERLIN | La métropole de Chongqing, située au confluent du Jialing et du Yangtsé, au centre de la Chine, compte 33 millions d'habitants. Elle est considérée comme la plus grande ville du monde. Il s'agit de la première étape du voyage de trois jours du chancelier Olaf Scholz en Chine, qu'il entreprendra ce week-end. Le plan est que Scholz et son entourage parcourent quelques milles marins à travers le « Long Fleuve » – comme on appelle le Yangtsé en Chine. « Il est peu probable que des images d'un parti exubérant émergent », estime la Chancellerie.

Non, le deuxième voyage de la chancelière en République populaire ne doit pas véhiculer une trop grande insouciance et une normalité. Même si, à première vue, tout semble être revenu à une activité normale, comme avant la guerre d'agression de la Russie et la pandémie du coronavirus.

Lorsque Scholz se rend chez le partenaire commercial le plus important de l'Allemagne (des marchandises d'une valeur de plus de 250 000 milliards d'euros ont été échangées en 2023), il est accompagné, comme sa prédécesseure Angela Merkel, par une importante délégation d'entreprises. Selon les informations de Reuters, les dirigeants de Siemens, Bayer, Mercedes-Benz, BMW, Merck, DHL, Thyssenkrupp et du constructeur d'installations souabe Voith seront présents, entre autres. Donc ça marche.

Et une chose est claire : les défis mondiaux tels que le changement climatique ne peuvent être maîtrisés qu’avec et non contre la Chine. En 2023, l'Allemagne et la Chine ont entamé un dialogue sur le climat et la ministre fédérale de l'Environnement Steffi Lemke – comme ses collègues Volker Wissing (transports) et Cem Özdemir (agriculture) – se rendra également à Pékin, mais par vol régulier. Donc ça se passe plutôt bien aussi.

Partenaire ou ennemi de l’Occident ?

D’un autre côté, bien qu’elle prétende être neutre, la Chine s’est rangée du côté de la Russie dans la guerre d’agression russe. Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, qui s'est rendu en Chine avant Scholz au début de la semaine, a annoncé qu'il considérait la Chine comme un partenaire contre l'Occident. Tout ne se passe donc pas parfaitement bien.

L'année dernière, l'Allemagne a adopté une nouvelle stratégie pour traiter avec la République populaire. Ils veulent désormais traiter la Chine comme un partenaire, un concurrent et un rival. Cette triade plutôt dissonante implique une tentative de rompre avec la forte dépendance économique à l’égard d’un pays autoritaire. Scholz envoie des signaux rassurants à Pékin avant son départ. «Même si nous diversifions davantage les chaînes d'approvisionnement, l'Allemagne et la Chine auront des échanges économiques étendus», a déclaré la chancelière fédérale dans une interview au .

Mais lorsqu’il s’agit du soutien chinois à Poutine, la Chine est clairement un rival systémique. Sans la Chine, la Russie ne serait pas en mesure de mener une guerre d’agression contre l’Ukraine comme elle la mène, selon les proches de la chancelière. Il est préoccupant de constater que la Chine fournit assidûment à la Russie des biens à double usage, c’est-à-dire des produits pouvant être utilisés à la fois civilement et militairement.

La Chine devrait influencer Poutine

Lorsque Scholz rencontrera mardi le président chinois Xi Jinping et le Premier ministre Li Qiang à Pékin, il souhaite également leur parler de la guerre en Ukraine et de la manière dont elle pourrait éventuellement y mettre un terme. Scholz a annoncé dans le : « Bien sûr, cela constituera une partie importante de mes discussions. Le fait est que la Chine ne soutient pas la Russie dans sa guerre brutale contre son voisin ukrainien. La paix en Europe et l’inviolabilité des frontières sont au cœur des intérêts européens.»

Scholz tentera probablement un mélange de demandes et de menaces. Ses proches disent qu’il est tout sauf anodin que la Chine se range clairement du côté d’un État aussi agressif que la Russie. Cela nuit également à la réputation de la Chine.

D’un autre côté, l’entourage de Scholz espère pouvoir convaincre la Chine de s’impliquer davantage en tant que médiateur pour mettre fin à la guerre en Ukraine. Quoi qu’il en soit, la Chine transforme de plus en plus sa taille économique en une plus grande influence en matière de politique étrangère. Il y a un an, grâce à la médiation de la Chine, un rapprochement historique a eu lieu entre l'Arabie saoudite et l'Iran. Quoi qu’il en soit, la Chancellerie déclare : « Il n’y a aucune intention de restreindre la Chine ou de la maintenir petite dans le développement de sa politique étrangère. »

Si Scholz devait obtenir du président Xi l’intention de voir la Chine participer à la conférence de paix en Ukraine prévue par la Suisse en juin, ce serait certainement un succès.

Des arguments qui pourraient convaincre Xi

Selon Max Zenglein de l'Institut Mercator d'études chinoises (Merics), Scholz a certainement quelques atouts. « L’Allemagne joue pour la Chine un rôle particulièrement particulier dans le développement de son économie ainsi que dans ses relations économiques extérieures. Étant donné que des pays comme les États-Unis et le Japon se positionnent beaucoup plus nettement à l'égard de la Chine, l'Allemagne joue un rôle important en matière d'accès à la technologie et aux capitaux. » L'Allemagne est ici en position de force.

Même si les entreprises allemandes continuent d’investir massivement en Chine, elles observent avec méfiance à quel point l’État chinois chouchoute l’économie nationale avec des milliards de subventions et se prépare à inonder le marché européen d’acier bon marché et de voitures électriques bon marché. La Chancellerie affirme que ces difficultés sont très claires. Ils souhaitent donc profiter de ce voyage pour promouvoir un accès mutuel équitable au marché et répondre aux préoccupations concernant la surcapacité dans de nombreux domaines.

Il existe donc de nombreuses inquiétudes qui pourraient conduire à écarter les craintes concernant le non-respect des droits de l’homme en Chine, d’autant plus que les militants des droits de l’homme ne sont pas à bord de l’avion. La Campagne internationale pour le Tibet (ICT) appelle le chancelier Olaf Scholz à évoquer de toute urgence avec le gouvernement chinois la situation des droits de l'homme au Tibet, au Turkestan oriental, à Hong Kong, dans le sud de la Mongolie et en Chine.

Scholz devrait exiger les droits de l'homme

« Olaf Scholz ne doit pas commettre la même erreur que le Premier ministre bavarois Markus Söder et mettre de côté les droits de l'homme et les valeurs démocratiques dans un esprit de prétendue realpolitik et pour des raisons d'intérêts économiques », indique une lettre envoyée lundi par l'ICT à Scholz.

David Missal, directeur adjoint de l'Initiative Tibet Allemagne, exige donc : « Quand Olaf Scholz partira pour la Chine, les gens en Chine et au Tibet attendent de lui qu'il dénonce publiquement et clairement les crimes contre les droits de l'homme du Parti communiste. » Parce que des centaines de milliers de personnes des Tibétains sont toujours dans des internats forcés en Chine Des enfants dont l'identité tibétaine devrait être retirée dès leur plus jeune âge. Dans le même temps, le Parti communiste enferme en prison des manifestants pacifiques. Scholz doit trouver des mots clairs pour qualifier ces crimes en Chine.

Dans une interview accordée au , Scholz promet d'aborder également la menace chinoise contre Taiwan et la situation des minorités. « En tout cas, je ne m'excuserai pas avant d'aborder de tels sujets », a déclaré Scholz.