« Pas mal, terrible ! » : désastre pour le Premier ministre Sunak et les conservateurs aux élections locales

« Pas mal, terrible ! »
Catastrophe pour le Premier ministre Sunak et les conservateurs lors des élections locales

Un nouveau parlement sera élu en Grande-Bretagne au plus tard l'année prochaine. Les élections locales en cours, un an avant la date prévue, montrent clairement ce que les sondages montrent depuis des mois : les conservateurs au pouvoir sont confrontés à une faillite historique. Le mandat du Premier ministre Sunak touche à sa fin.

On parle déjà d'un effondrement des conservateurs : le parti conservateur du Premier ministre britannique Rishi Sunak se dirige vers la fin de son gouvernement avec une défaite écrasante aux élections locales en Angleterre. « Les résultats ne sont pas seulement mauvais pour les conservateurs et Rishi Sunak, ils sont terribles », a déclaré le politologue Tim Bale de l'université Queen Mary de Londres.

L'élection a été considérée comme un test d'opinion pour les prochaines élections générales britanniques. Après avoir dénombré environ un tiers des communes, le parti est menacé d'obtenir l'un de ses pires résultats depuis 40 ans, selon le chercheur électoral John Curtice. « Jusqu'à présent, ils ont perdu pratiquement la moitié des sièges qu'ils essayaient de défendre », a déclaré vendredi matin à la BBC le professeur de l'Université de Strathclyde à Glasgow. Si cela continue, ils pourraient finir par perdre environ 500 sièges.

Il y a également eu une défaite lors d'une élection partielle au Parlement britannique. Le parti de Sunak a perdu le siège dans la circonscription de Blackpool Sud, dans le nord-ouest de l'Angleterre, au profit du parti travailliste d'opposition – le gain de 26 points en faveur des sociaux-démocrates était le troisième plus important lors d'une élection partielle depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les commentateurs ont souligné que les élections locales ne sont pas comparables aux élections parlementaires. Mais une enquête nationale de l'institut de sondage YouGov voit également les conservateurs de Sunak en chute libre : seulement 18 pour cent, contre 44 pour cent pour les travaillistes. Pour le leader travailliste Keir Starmer, c’est la preuve d’un changement d’humeur. « Nous avons connu 14 années d'échec et de déclin et les conservateurs ne nous ont laissé que chaos et division. » Sunak devrait également penser à la concurrence du parti populiste de droite Reform UK – autrefois fondé par le militant du Brexit Nigel Farage – qui le dérange depuis longtemps.

Tous les votes n’ont pas encore été comptés, et cela s’applique également à certaines élections municipales importantes. Alors que le président sortant Sadiq Khan, issu du Parti travailliste, était le favori dans la capitale Londres – le résultat n'est attendu que samedi – les conservateurs ont pu tenir la mairie de Tees Valley, dans le nord-est. Ils peuvent également espérer la région des West Midlands autour de Birmingham. Les conservateurs ont également obtenu du succès à Harlow. Le leader travailliste Keir Starmer a décrit une victoire dans la ville au nord de Londres comme étant essentielle pour les élections générales. Mais les conservateurs l’ont emporté de peu.

Comment Sunak compte-t-il changer les choses ?

Les conservateurs sont au pouvoir depuis 14 ans. Mais ces dernières années, avec les changements fréquents au sommet et le chaos sous les prédécesseurs de Sunak, Boris Johnson et Liz Truss, ont ébranlé la confiance dans le parti.

Le résultat des élections locales pourrait affecter l’avenir politique de Sunak, au pouvoir depuis octobre 2022. Les Britanniques doivent élire un nouveau Parlement au plus tard en janvier 2025 ; le Premier ministre a promis une date au second semestre. L’incertitude domine le discours politique depuis des mois. Sunak avait été menacé à plusieurs reprises de révolte, notamment de la part de la droite, et sa performance aux élections locales a également joué un rôle.

Le secrétaire général conservateur, Richard Holden, a mis en garde contre toute décision hâtive. En fait, une révolte ne semble pas imminente. Andrea Jenkyns, critique de Sunak et qui réclame depuis longtemps la démission du Premier ministre, a déclaré qu'un vote de censure au sein du parti était peu probable, selon le journal Times. Elle a toutefois appelé à un remaniement ministériel pour clarifier les positions conservatrices. Le temps de Sunak en tant que Premier ministre pourrait encore être compté. Les résultats confirment les sondages qui montrent que le parti travailliste est en passe d'obtenir une majorité claire aux élections générales, a déclaré le politologue Bale.