Recensement en Ouganda : Accueil du recensement

Les Ougandais se méfient du recensement. Les communications gouvernementales sont un désastre. Et puis commence la saison des pluies.

KAMPALA | Un silence étrange règne vendredi matin sur la capitale ougandaise, Kampala, par ailleurs animée. Là où les voitures s’entassent habituellement, il y a un vide béant. Les commerces, bureaux, écoles et bureaux restent fermés. Seule la police patrouille ici et là pour s'assurer que les gens restent chez eux.

La raison : le président ougandais Yoweri Museveni a spontanément déclaré un jour férié « pour procéder au premier jour du recensement ». Des données démographiques précises sont nécessaires au gouvernement, mais aussi aux donateurs internationaux, pour « fournir des services sociaux adéquats tels que les soins de santé et l’éducation ».

Croissance démographique annuelle : un million de personnes

L'Ouganda a l'un des taux de natalité les plus élevés au monde. La population augmente de plus d'un million chaque année. Ils sont désormais estimés à 50 millions. 80 pour cent ont moins de 35 ans. Le dernier recensement a eu lieu il y a dix ans et 34 millions de personnes ont été recensées.

Afin d'obtenir les données les plus précises possibles, l'autorité statistique ougandaise UBOS a préparé environ 180 questions : du lieu de naissance au nombre de téléphones portables par ménage en passant par le revenu – tout cela devrait être posé en 45 minutes environ. Pendant dix jours, 120 000 personnes spécialement formées feront du porte à porte avec des tablettes à travers le pays.

Mais au début du recensement, de nombreux « recenseurs » ont protesté. Le gouvernement leur avait promis l'équivalent d'une dizaine d'euros de salaire. La plupart des gens pensaient que c’était le tarif journalier. Mais lorsqu'ils ont récupéré les comprimés vendredi, ils ont dû signer un contrat dans lequel les 10 euros figuraient comme leur salaire total pour dix jours. Dans de nombreux endroits, les compteurs ne se sont même pas présentés.

Communication chaotique
Les Ougandais recensés sur les réseaux sociaux

« Que dira ma femme si je révèle que j’ai des enfants avec d’autres femmes ?

Ce genre de chaos de communication semble être partout à l’heure actuelle. Depuis plus de trois semaines, le gouvernement utilise tous les canaux pour expliquer aux Ougandais pourquoi le recensement est important. Selon l'explication, ce n'est qu'avec ces données qu'on peut planifier judicieusement.

Mais les Ougandais sont sceptiques et manquent de confiance. Les infrastructures sont vétustes : les routes sont défoncées, presque toutes les écoles et hôpitaux ont été privatisés. Les gens viennent de se mettre en grève contre la mise en place d’une fiscalité numérique. L'argent est volé par des fonctionnaires corrompus et il ne reste plus rien pour les routes et les écoles, affirment les manifestants.

Les chefs religieux ont averti leurs fidèles que le recensement est « diabolique » et que ceux qui sont recensés pourraient mourir. C'est pourquoi l'agence ougandaise des statistiques menace ceux qui refusent de se conformer d'une amende de 150 euros et de six mois de prison. « Si nous sonnons à la porte pour la troisième fois et que vous refusez toujours, nous vous poursuivrons en justice », a déclaré James Muwonge de l'UBOS. Avec cette menace, il s'est retrouvé à la une de tous les journaux.

Les médias ougandais refusent cependant de publier les messages éducatifs officiels de l'agence des statistiques. L'association des médias a souligné dans un communiqué qu'aucun budget média n'avait été prévu pour cette campagne.

Peur des fuites de données

Les Ougandais sont les plus préoccupés par la sécurité de leurs données. Qui peut et est autorisé à y accéder ? Et quelles sont les conséquences s’ils déclarent leurs revenus ? « Ma femme de ménage demandera-t-elle une augmentation de salaire lorsqu'elle découvrira combien je gagne ? », demande quelqu'un dans un groupe WhatsApp. « Que dira ma femme si je révèle que j’ai des enfants avec d’autres femmes ? » demande une autre. « Devrions-nous rester à la maison pendant dix jours ? » se demandent beaucoup de gens.

Et ils se demandent pourquoi un recensement a lieu pendant la saison des pluies. Parce que le service météorologique a émis un avertissement de temps violent : « Et s’il pleut ? Ensuite, nous nous asseyons tous à la maison. Et personne ne vient nous compter ! » De fortes pluies ont commencé à Kampala juste à temps pour le début du recensement vendredi matin. En quelques minutes, la ville entière était sous les eaux.