Relations entre l’Afrique du Sud et Israël : toujours inégales

L'Afrique du Sud a poursuivi Israël devant la Cour internationale de Justice. Les relations entre États remontent à l’histoire des mouvements de libération.

L’un des sujets controversés à l’approche des élections générales sud-africaines de mai prochain est la position de tous les partis politiques sur la question israélienne. Des manifestations pro-palestiniennes ont lieu presque quotidiennement. La guerre entre le Hamas et Israël a un impact direct sur l'Afrique du Sud.

Récemment, une fusillade a eu lieu devant une école primaire juive au Cap. Le capitaine d’orientation sioniste de l’équipe nationale sud-africaine de cricket U19 a dû abandonner son brassard. Enfin, le Congrès national africain (ANC) a porté plainte contre l’État d’Israël devant la Cour internationale de Justice de La Haye, le premier État à le faire.

Lorsque l’ANC, qui gouverne aujourd’hui, a créé une branche armée en 1961, il s’est inspiré du modèle des sionistes.

L’état des relations bilatérales peut également être mesuré par le fait qu’il n’y a actuellement aucun vol de passagers entre Israël et l’Afrique du Sud et que le corps diplomatique sud-africain a été retiré de Tel-Aviv.

L'ANC, qui règne sans interruption depuis 1994, est très décisif sur la question. Le parti entretient un réseau international d'organisations de libération anciennes et actuelles, qui inclut également la cause palestinienne. L’ANC et l’OLP entretiennent une alliance stratégique depuis les années 1980.

Mandela et Arafat

Après la sortie de prison de Nelson Mandela en 1990, Yasser Arafat fut l'une des premières personnes à qui il s'adressa. Un peu plus tard, Mandela est apparu lors d’une réunion internationale enveloppé dans une écharpe palestinienne, tout comme l’actuel président Cyril Ramaphosa en décembre dernier.

Mais la manière dont les États se comportent les uns envers les autres n’est bien sûr en aucun cas fondamentalement figée, mais dépend du discours actuel sur la souveraineté. Avant la guerre des Six Jours en 1967, l’ANC avait certainement de la sympathie pour la lutte de libération sioniste contre l’Empire britannique, qui incluait autrefois dans sa sphère d’influence ce qui est aujourd’hui Israël et l’Afrique du Sud.

Lors de la création de la branche armée de l’ANC à partir de 1961, Nelson Mandela s’est inspiré des unités paramilitaires des sionistes, de la Hagana et de leur force d’élite Palmach. Arthur Goldreich, né à Johannesburg et membre du Palmach après la Seconde Guerre mondiale, a eu une influence significative sur cet échange. A son retour en Afrique du Sud, Goldreich acquiert la ferme Liliesleaf à Rivonia près de Johannesburg avec le soutien du Parti communiste.

Goldreich soutient l'ANC

Cette ferme s'est imposée comme un refuge pour les membres persécutés de l'ANC et est devenue le centre de planification de leurs activités de guérilla. Lors d'un raid à Liliesleaf en 1963, le cercle restreint des dirigeants de l'ANC a été dénoncé, notamment le militant juif des droits civiques Denis Goldberg, responsable de la construction d'engins explosifs. Le propriétaire de la ferme Goldreich s'est enfui vers ce qui est aujourd'hui le Botswana, déguisé en prêtre ; les autres militants de l'ANC ont été traduits en justice lors du soi-disant procès de Rivonia, aux côtés de Mandela, qui avait été arrêté plus tôt.

Trois des avocats de la défense de l’ANC dans le procès Rivonia étaient juifs, tout comme le procureur qui a requis la peine de mort pour tous les accusés. Après des pressions étrangères et le discours de défense de Mandela de quatre heures (publié plus tard sous le titre « Je suis prêt à mourir »), la peine a été fixée à la prison à vie. Mandela a été emprisonné à Robben Island, tandis que Denis Goldberg a été détenu dans une prison blanche à Pretoria. La ségrégation avait également lieu derrière les murs des prisons.

Pendant longtemps, l'attitude du gouvernement israélien à l'égard du régime de Pretoria a été différenciée. La ministre israélienne des Affaires étrangères Golda Meir a condamné « l’apartheid, le colonialisme et la discrimination fondée sur la couleur de la peau ou la religion » lors de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York en 1963. Le mouvement des kibboutzim d’orientation socialiste a joué un rôle majeur dans la colonisation juive de Palestine.

Cette forme collectiviste d’autonomie gouvernementale a également influencé la position internationale d’Israël jusqu’à la guerre des Six Jours en 1967. Ce n’est qu’à ce moment-là que l’État a rompu avec le bloc de l’Est et s’est tourné vers l’Ouest. Avec cette décision, la solidarité avec les mouvements de libération africains, qui suivaient souvent une impulsion communiste, appartenait en grande partie au passé. Cependant, des actions individuelles se sont écartées à plusieurs reprises de cette ligne officielle.

La ferme « Tolstoï » de Gandhi près de Johannesburg

Au tournant du siècle, de nombreux Juifs de la Lituanie tsariste ont fui vers l'Afrique du Sud pour échapper aux pogroms, notamment l'architecte Hermann Kallenbach qui, avec le Mahatma Gandhi, a fondé la ferme « Tolstoï » près de Johannesburg en 1910 pour mener une vie de simplicité et égalité.

Après 1933, les lois de Nuremberg du régime nazi ont amené de nombreux réfugiés juifs en Afrique du Sud au moment même où le nationalisme afrikaner du pays commençait à sympathiser avec le fascisme hitlérien. Le dernier navire de réfugiés à atteindre Cape Town en 1936 était le paquebot « Stuttgart » avec à son bord plus de 500 Juifs allemands, accueilli par une manifestation de protestation antisémite. Le gouvernement sud-africain a alors fixé un quota pour les réfugiés juifs et l’a immédiatement déclaré épuisé.

Dans la guerre froide naissante, une identification diffuse entre Israël et l’Afrique du Sud blanche s’est accentuée. Le début de l’apartheid institutionnalisé a coïncidé exactement avec la fondation de l’État d’Israël en mai 1948. L'Afrique du Sud a été l'un des premiers pays au monde à reconnaître Israël. Le sentiment partagé d’être encerclé a entraîné une coordination étroite entre les militaires et les services de renseignement.

Le boycott tardif d'Israël contre l'apartheid

En 1976, le Premier ministre israélien Yitzhak Rabin et son homologue sud-africain BJ Vorster ont scellé des « idéaux communs ». Et lorsqu’un satellite de surveillance américain a enregistré deux brefs éclairs lumineux au-dessus de l’Atlantique Sud en 1979, il n’était pas clair (et est resté par la suite incertain) lequel des deux pays avait effectué un essai nucléaire ici. Israël n’a rejoint le boycott international contre le gouvernement sud-africain en raison de la politique d’apartheid qu’en 1987.

Même si le parti Nasional, au pouvoir entre 1948 et 1994, était fondamentalement antisémite, les Juifs étaient considérés comme « blancs » selon la nomenclature de l’apartheid en Afrique du Sud. Cependant, l’expérience commune des inégalités a conduit nombre d’entre eux à faire campagne pour les droits des Noirs et contre le régime. Parmi eux se trouvait la lauréate du prix Nobel de littérature Nadine Gordimer, qui, avec le photographe David Goldblatt, a publié un reportage sur les conditions de travail misérables dans les mines d'or.

L'avocat juif sud-africain Joe Slovo a planifié des actions armées de l'ANC depuis son exil à Londres, notamment un attentat à la bombe contre la synagogue de Johannesburg parce qu'il avait invité le Premier ministre Botha. L'épouse de Slovo, Ruth First, une dissidente juive au Mozambique, a été assassinée par les services de renseignement sud-africains en 1982. Slovo lui-même a ensuite été ministre du Logement sous Mandela.

Et un autre exemple parmi tant d'autres : la femme politique juive Helen Suzman a siégé au Parlement sud-africain dans les années 1960 et 1970 – en tant que seule femme parmi 164 hommes et en tant que seul membre du Parti progressiste d'opposition. Leurs exigences persistantes auprès du gouvernement ont forcé à mieux comprendre le système qui autrement serait soumis à la censure. Répondant aux critiques selon lesquelles son esprit d'investigation nuisait à la réputation internationale de l'Afrique du Sud, elle a répondu : « Ce ne sont pas mes questions qui sont embarrassantes pour l'Afrique du Sud, ce sont ses réponses. »

Faction pro-palestinienne

Le fossé historique entre la raison d’État israélienne et les attitudes déviantes des individus juifs se reflète également dans l’Afrique du Sud contemporaine. La faction pro-palestinienne en Afrique du Sud comprend l’artiste visuel respecté William Kentridge, dont les dessins animés au fusain racontent toujours l’histoire douloureuse de l’Afrique du Sud par rapport à d’autres régimes injustes. Kentridge, avec des centaines d’autres Sud-Africains juifs, est l’un des signataires d’une note de protestation contre la guerre à Gaza.

Une affiche « Shabbat contre le génocide » était accrochée à un monument de Mandela à Greenpoint, le quartier juif du Cap, plus tôt cette année. Mais non loin de là, devant la plus ancienne synagogue d'Afrique du Sud et le musée juif, des agents de sécurité ont été déployés ces jours-ci.