Sommet de l'ONU sur la biodiversité en Colombie : « Paix avec la nature »

Cali. Le président colombien Gustavo Petro a désigné Cali comme siège de la 16e Conférence des Parties à la Convention sur la diversité biologique. La décision a été accueillie par de nombreux applaudissements de la part des Nations Unies et du Congrès du pays, ainsi que de la population de la ville tropicale.

Cali est la capitale de la région du Pacifique, où se trouvent plus de 200 zones protégées et onze parcs nationaux, représentant 51 388 kilomètres carrés de diversité biologique et fournissant un habitat à 1 297 espèces animales et 14 000 espèces végétales.

L'équipe créative du ministère de l'Environnement a conçu un logo basé sur la fleur Inírida, endémique des montagnes isolées de Mavecure. Selon la ministre de l'Environnement Susana Muhamad, cela reflète la représentation de la flore et de la faune ainsi que l'importance du soleil dans la cosmogonie indigène et les pictogrammes des montagnes de Chiribiquete. Les 36 pétales colorés symbolisent les 23 objectifs de biodiversité des Nations Unies et les 13 régions protégées de Colombie.

On dit également que la fleur transmet un acte de paix, de réconciliation, d’émotions et de joie. « Avec cette image, nous envoyons un message unique aux personnes qui visitent notre pays pour la COP16 », a déclaré le ministre : « Mais elle rassemble aussi les Colombiens, car la COP16 appartient au peuple ».

Aussi chargé symboliquement que soit le logo, les attentes entourant le sommet sont également alimentées. Selon les médias colombiens et les chiffres officiels, au moins 12 000 personnes sont attendues. Ce sommet est une grande promesse pour le tourisme, le commerce local, la gastronomie et de nombreuses personnes à Cali et dans la région espèrent du travail et de l'argent grâce au financement.

En outre, l’événement est utilisé politiquement pour la « construction de la nation ». Le président Petro a déclaré lors de la conférence de presse annonçant la nomination de Cali : « C'est un événement qui nous unit en tant que nation et montre au monde la diversité biologique et la puissance culturelle de la Colombie. » Le ministre des Affaires étrangères Luis Gilberto Murillo a également adopté ce ton : « Jamais autant de chefs d'État, de ministres des Affaires étrangères, de ministres de l'Environnement, mais aussi de représentants des communautés n'ont été présents, car ce sera la COP du peuple, de la base. » Il poursuit : « Mais c'est aussi la COP qui fédère le pays. C'est un événement national. »

Concernant la participation des communautés afro, raizal, palenquero et indigènes du pays à la COP16, le Ministère de l'Environnement et du Développement durable informe que « la COP16 en Colombie sera le sommet de toutes les communautés du pays ». Des rencontres avec la population avaient déjà été organisées en mars, mais le mouvement écologiste et climatique s'est plaint du fait qu'elles n'avaient pas encore permis une réelle participation.

Comme c’est le cas dans le monde entier, les critiques à l’encontre de cette conférence en Colombie se multiplient. D'une part, il est question du fait que les accords et les engagements pris dans le cadre de la COP ne sont pas respectés ou ne sont pas respectés. Des voix encore plus nombreuses critiquent la cohérence de ces événements. Andrés Santiago Arroyave, militant écologiste, écrit dans un article de La Silla Vacia que la dernière COP28 a eu lieu aux Émirats arabes unis, l'un des plus grands producteurs de pétrole au monde. Il rappelle également que lors de la COP27, le sponsor officiel était la société Coca-Cola, premier producteur mondial de plastique et principal pollueur des mers et des océans.

Lors des premières réunions populaires des organisations environnementales à Cali et dans la région du Pacifique, des voix de plus en plus critiques s'élèvent également : Cali et le département du Valle de Cauca sont fermement aux prises avec la culture de la canne à sucre, le plus grand destructeur de biodiversité de la région. En Colombie, les champs de canne à sucre sont encore incendiés la veille de la récolte, ce qui facilite le travail des ouvriers récoltants. Cependant, les cendres de feu tourbillonnent sur des zones entières et s’écoulent sur des kilomètres. La pollution par les poussières fines est à l’origine d’un nombre considérable de maladies pulmonaires.

Le brûlage est interdit dans de nombreux pays depuis des années. La biomasse des mauvaises herbes et des feuilles mouillées est détruite lorsqu'elle est brûlée et ne peut pas être utilisée à des fins énergétiques ou autres.

La famille du maire sortant de Cali et donc hôte de la COP16, Alejandro Eder, est le fondateur et propriétaire de l'une des plus grandes entreprises de canne à sucre, Ingenios Manuelita SA.

En outre, les critiques à l’égard d’une base militaire américaine sur l’île de Gorgona se font à nouveau entendre. La Colombie souhaite permettre aux États-Unis de construire une base navale qui perturberait massivement la migration des baleines à bosse. Ce débat n'est que l'un des nombreux conflits dans le Pacifique, l'une des régions du pays les plus riches en biodiversité, mais aussi les plus négligées, les plus pauvres et les plus en proie à des conflits armés.

Enfin et surtout, la Colombie reste l’un des pays les plus dangereux au monde pour les militants environnementaux et climatiques. Malgré le nouveau gouvernement dirigé par le président Petro et la militante afro-écologiste Francia Marquéz comme vice-présidente, les progrès sont lents.

Le sommet aura lieu du 21 octobre au 1er novembre 2024.