Après les coups de sabre au Venezuela : guerre de la jungle en Guyane ? « Ce serait le Vietnam puissance trois. »

Après le coup de couteau du Venezuela
Guerre de la jungle en Guyane ? « Ce serait le Vietnam puissance trois. »

Par Kevin Schulte

Après le référendum sur l’annexion du Venezuela, le monde craignait une prochaine guerre, mais la situation s’est désormais calmée. De toute façon, une bataille dans la forêt tropicale serait impossible à gagner, selon un expert local.

Les souvenirs de la Russie et de l’annexion de la Crimée il y a neuf ans reviennent alors que le président vénézuélien Nicolás Maduro célèbre les résultats d’un étrange référendum il y a deux semaines. Le Venezuela revendique ainsi la propriété de la majeure partie de son pays voisin, la Guyane. Lors du référendum, 95 pour cent ont voté pour que le Venezuela annexe la région d’Essequibo en Guyane.

Le président Maduro parle de victoire pour son pays. Le peuple vénézuélien « a parlé fort, haut et fort ». C’est pourquoi nous entrons désormais « dans une phase nouvelle et puissante ». Le président vénézuélien demande que la région devienne une province du Venezuela par la loi et que des licences de production pétrolière soient délivrées.

La Guyane, en revanche, dénonce le vote comme une « menace existentielle ». Le pays du nord de l’Amérique du Sud est l’un des plus petits du continent – ​​mais pas minuscule par rapport aux normes européennes, à peine plus petit que la Grande-Bretagne. Mais le Venezuela revendique près des deux tiers du territoire du pays, soit une région environ deux fois plus grande que l’Autriche.

« La région ne s’appelle pas Eldorado pour s’amuser »

La région d’Essequibo s’étend de la côte atlantique au nord-ouest de la Guyane jusqu’au sud, à la frontière avec le Brésil. Une zone très riche en matières premières, estime Christian Cwik, historien à l’Université de Graz au Centre d’études interaméricaines. L’Autrichien a de bonnes relations en Amérique du Sud et mène des recherches dans la région depuis des années. « Il s’agit bien sûr des nouvelles découvertes de gaz naturel et de pétrole au large de la Guyane. Mais en réalité il s’agit aussi de diamants, d’or, de bauxite, d’uranium. Ces matières premières sont toutes cachées dans la région, qui ne s’appelle pas l’Eldorado. » pour le plaisir », rapporte l’expert dans le podcast ntv « J’ai encore appris quelque chose ».

Le Venezuela et la Guyane sont « en conflit constant » à propos d’Essequibo, dit Cwik. « Sur pratiquement toutes les cartes vénézuéliennes, cela est marqué comme une zone revendiquée. » Personne dans la région elle-même n’a été surpris par la décision du Venezuela.

« Il n’y a pas de terrain plus accidenté »

Après deux bonnes semaines de discussions verbales, les choses se sont à nouveau calmées. La semaine dernière, les présidents Maduro et Irfaan Ali se sont rencontrés en terrain neutre dans le pays caribéen de Saint-Vincent-et-les Grenadines. Par la suite, une déclaration commune a déclaré que la violence devait être évitée et que le conflit devait être résolu conformément au droit international. Le Venezuela et la Guyane souhaitent également créer une commission.

Tout cela donne l’impression que le conflit se fige à nouveau. Les experts locaux comme Christian Cwik n’en sont pas surpris. L’Autrichien avait déjà fait savoir à l’avance qu’il considérait qu’un déploiement militaire était très improbable. Conquérir l’Eldorado riche en forêts tropicales est « en fait impossible », a déclaré Cwik dans le podcast. « C’est une forêt tropicale très dense et en partie primaire. Il n’y a pas de terrain plus impraticable que cette zone. »

« Le point de vue du Venezuela n’est pas entièrement faux »

Le Venezuela tire sa revendication sur Essequibo de la Convention de Genève de 1966. À cette époque, le Venezuela et la Grande-Bretagne avaient signé un traité frontalier – juste avant que l’ancienne colonie britannique de Guyane ne déclare son indépendance.

Un accord de 1899 était auparavant appliqué. Dans les années qui suivirent, le Venezuela accusa le tribunal d’avoir pris une décision biaisée en faveur de la Guyane britannique. Londres et Caracas ont annulé l’accord de 1899 avec la Convention de Genève. « D’un point de vue neutre, il s’agit déjà d’une question controversée. Le point de vue du Venezuela n’est pas entièrement faux. Franchement, beaucoup de méfaits ont été commis de la part des Britanniques. Ils ont essayé d’étendre le territoire autant que possible. possible en leur faveur », analyse Cwik sur « J’ai encore appris quelque chose ».

En fin de compte, les Accords de Genève des années 1960 n’ont pas apporté de solution prometteuse. Le conflit frontalier fut gelé quelques années plus tard.

Raisons économiques et politiques intérieures

Le point de vue du Venezuela sur l’arbitrage n’est peut-être pas entièrement faux, dit Cwik. Hormis les accords vieux de plus de 100 ans, qui irritent Caracas, les actions du Venezuela ont avant tout un contexte économique. En 2015, d’énormes réserves de pétrole ont été découvertes au large de la côte atlantique du Guyana. Depuis, la Guyane est devenue le pays ayant la croissance économique la plus rapide au monde. La compagnie pétrolière publique vénézuélienne n’a – sans surprise – reçu aucun droit minier et Caracas se sent également « défiée à cause de cela », analyse Cwik.

Le référendum d’annexion n’avait pas seulement pour but de renforcer la position du Venezuela vis-à-vis de la Guyane. Maduro souhaite également améliorer sa situation politique intérieure, a déclaré le Premier ministre guyanien Mark Philipps dans une interview au « Welt ». Le dirigeant avait « atteint le point le plus bas de sa popularité » et il cherchait donc un moyen de ramener les gens de son côté. Créer un ennemi du peuple ? Les instructions à ce sujet devraient figurer sur l’une des premières pages de chaque manuel d’autocrate.

Les États-Unis pourraient intervenir

Le président Ali du Guyana a déclaré après le référendum d’annexion que son pays se préparait « au pire des cas ». C’est pourquoi le gouvernement guyanien a surtout intensifié ses contacts avec les États-Unis, rapporte le politologue Aaron Tauss de l’Université de Vienne à ntv. « Le vice-président guyanais a déclaré que toutes les options étaient sur la table et que les Guyanais ne permettront en aucun cas au Venezuela d’annexer ce territoire. »

L’armée américaine a déployé ses forces aériennes au-dessus de la Guyane quelques jours après le référendum pour souligner son soutien au pays. Cette mesure a peut-être contribué à éviter une escalade pour le moment.

Si le Venezuela décidait un jour, contre toute attente, d’avancer militairement, les États-Unis reviendraient en jeu. « Je peux très bien imaginer que les États-Unis soient disposés à défendre leurs intérêts, comme ils l’ont souvent fait en Amérique latine, jusqu’à une intervention militaire. Mais la Grande-Bretagne voudrait bien sûr aussi exercer une sorte de fonction de puissance protectrice », a-t-il ajouté. » analyse Cwik dans le podcast. « Mais il s’agit d’une pure guerre dans la jungle. C’est le Vietnam puissance trois. Je doute que quelqu’un s’y rende réellement. »

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« J’ai encore appris quelque chose » est un podcast destiné aux curieux : pourquoi un cessez-le-feu ne serait-il probablement qu’une pause pour Vladimir Poutine ? Pourquoi l’OTAN craint-elle le fossé Suwalki ? Pourquoi la Russie a-t-elle encore des iPhones ? Quels petits changements de comportement peuvent permettre d’économiser 15 % d’énergie ? Écoutez et devenez un peu plus intelligent trois fois par semaine.

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