Indiens et Népalais dans la guerre d'Ukraine : morts pour la Russie

Les Indiens ont été attirés en Russie via les réseaux sociaux et envoyés au front. Quatre personnes ont été arrêtées en Inde pour trafic d'êtres humains.

MOMBAÏ | Il y a quelques mois, des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux ont révélé que de jeunes hommes indiens et népalais étaient attirés dans la guerre en Ukraine. On leur a promis de bons revenus, des places à l'université ou la citoyenneté russe comme une sorte d'incitation – les témoignages des personnes concernées varient. Ce n'est que sur place que les hommes apprenaient souvent qu'ils devaient être utilisés comme « aides de l'armée » pendant la guerre. Cependant, la courte formation de base qu’ils ont ensuite reçue ne les a guère préparés à ce à quoi certains d’entre eux s’attendaient : la ligne de front pour la Russie.

Les autorités indiennes sont alors intervenues. Comme l'a annoncé cette semaine la police fédérale indienne (CBI), une société de conseil en visas basée à Delhi aurait envoyé environ 180 Indiens en Russie. Des travaux sont actuellement en cours pour obtenir sa libération. Entre-temps, quatre personnes ont été arrêtées, soupçonnées d'avoir amené de jeunes compatriotes en Russie sous de faux prétextes pour participer à la guerre en Ukraine. Les principaux suspects viendraient des États du sud, autour du Kerala et du Tamil Nadu. Cependant, les médias ont également mentionné des intermédiaires de Dubaï dans d’autres cas.

Selon le ministère indien des Affaires étrangères, le cas actuel avec la Russie a été « vivement discuté ». Cependant, il est peu probable que cela nuise beaucoup aux relations indo-russes pour le moment ; les liens sont trop profonds pour cela. Le ministère russe des Affaires étrangères lance mercredi une offensive de charme. Les États-Unis tentent d’affaiblir l’Inde lors des élections générales. Washington continue de lancer des « accusations infondées » contre la liberté religieuse en Inde, a déclaré la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova. Le Premier ministre indien Narendra Modi avait auparavant rejeté les critiques occidentales à l'égard de l'Inde.

Des Népalais recrutés comme « aides de l’armée ».

Le Népal, pays voisin de l'Inde, est également touché par ce recrutement. Ici aussi, les gens se sont vu proposer des emplois d’« aides militaires ». Madhav Panta (nom modifié par la rédaction) de Doti, dans l'ouest du Népal, a mentionné les salaires relativement élevés pour ce travail. En novembre de l’année dernière, il a rejoint les troupes russes après avoir regardé une vidéo sur Tiktok. Il y rencontre des trafiquants d'êtres humains, à qui il paie l'équivalent de 8 000 euros pour voyager en Russie.

Quelques jours plus tard, il avait son visa et son billet en poche, atterrissait à Moscou et était emmené dans un camp de recrutement, où il signait un contrat d'un an pour les forces armées russes. Comme beaucoup d'autres, le Népalais s'est vu promettre un salaire de 195 000 roubles (environ 1 970 euros) par mois, un entraînement au combat, des primes et la citoyenneté russe.

« Beaucoup de mes connaissances népalaises avec lesquelles j'ai suivi une formation ont disparu ou nous ne sommes plus en contact », a déclaré Madhav Panta par téléphone à Taz. Il suppose que beaucoup d’entre eux sont morts ou ont été grièvement blessés. « Nous voulons revenir », dit-il, mais il n’y a pas d’issue. On l'a laissé mourir. Au moment de l'entretien, Panta a été blessé dans un hôpital de la ville ukrainienne de Zaporizhzhia.

Dix Népalais tués au front

En janvier, le gouvernement népalais a cessé d'autoriser ses citoyens à travailler en Russie et en Ukraine après qu'au moins 10 citoyens népalais soient morts dans les combats. L’Inde n’est pas encore allée aussi loin.

Mais les deux pays sont confrontés au défi de récupérer leurs citoyens de l’armée russe, c’est-à-dire de Russie ou d’Ukraine. On estime que 600 Népalais seraient partis en Russie pour devenir soldats et combattre l'Ukraine. On ne sait pas exactement combien de personnes d’origine indienne recrutées par la Russie ont effectivement été recrutées dans l’armée, mais il y en a certainement plus de 100.