Israël après le 7 octobre : dans la maison des familles d'otages

En Israël, les proches des otages du Hamas ont publié de nouveaux enregistrements de femmes enlevées – une visite au « Forum des otages » à Tel Aviv.

TEL AVIV | Les images montrent les derniers instants avant que le Hamas n'enlève les cinq Israéliennes de 19 ans : leurs pyjamas sont trempés de sang, leurs mains sont liées. Les terroristes islamistes les appellent des chiens, l’un d’eux dit : « Vous êtes si beaux. » Puis, le 7 octobre 2023, ils ont kidnappé les jeunes conscrits de l’avant-poste militaire de Nahal Oz dans des camionnettes de l’autre côté de la frontière avec la bande de Gaza.

Cela fait désormais 230 jours que ces scènes ont été enregistrées par des caméras corporelles. De nombreux terroristes étaient équipés de caméras et certains se sont retrouvés entre les mains de l'armée israélienne. Les enregistrements inédits ont été partagés mercredi soir par le « Forum des otages et des familles disparues », une association de proches des otages. Les proches veulent accroître la pression sur le Premier ministre Benjamin Netanyahu pour parvenir à un accord avec le Hamas prévoyant, entre autres, la libération des otages.

Au lendemain de l'attaque, la plus meurtrière de l'histoire d'Israël, au cours de laquelle plus de 1 100 personnes ont été assassinées et environ 250 kidnappées, les proches des otages se sont réunis et ont fondé le forum. Ils sont désormais soutenus par des milliers de bénévoles, dont des médecins, des professionnels des relations publiques, des experts en santé mentale et douze anciens ambassadeurs.

L'un d'eux est Daniel Shek, ambassadeur à Paris jusqu'en 2010. « Nous avons créé un département diplomatique pour nous occuper des aspects internationaux du travail », explique l'homme de 68 ans. Le forum a déjà envoyé 250 délégations avec des proches otages à l'étranger.

Photos de Macbook, cappuccino et personnes disparues

Un jour de la mi-avril, Shek est assis dans la maison du « Forum des familles d’otages et disparues » à Tel Aviv. Le bâtiment ressemble à un immeuble de bureaux discret de style Bauhaus, à l'exception de la longue bannière qui drape une colonne du toit jusqu'à la rue. « Ramenez-les à la maison maintenant », dit-il, « Ramenez-les à la maison immédiatement ». Cela signifie les otages. 128 d'entre eux sont toujours retenus en otages, mais au moins 39 d'entre eux sont déjà considérés comme morts.

Six étages du bâtiment, offert au forum par une cyber-entreprise, servent désormais de siège au forum. Des jeunes avec des Macbooks et des cappuccinos à la main vont et viennent. Mais des affiches sur les murs avec des noms et des photos des disparus rappellent qu'il ne s'agit pas d'une jeune start-up.

Selon le forum, jusqu'à un millier de volontaires vont et viennent chaque jour pour confectionner des bracelets de solidarité, répondre aux demandes de la presse et utiliser les réseaux sociaux – tout cela pour que les otages soient libérés. « Il y a six mois, aucun d'entre nous ne pensait que nous serions encore dans cette situation aujourd'hui », explique Shek.

Sharon Sharabi, 48 ans, est assise à côté de lui. Le 7 octobre, le Hamas a kidnappé ses deux frères, Eli et Yossi. Sharabi ajoute : « Nous ne savons pas quand cela prendra fin. » Shek et Sharabi forment un duo inhabituel. Ils sont devenus amis, liés par leur engagement. Vous vous adressez à un groupe de professionnels des médias internationaux qui ont été invités au forum par le ministère israélien des Affaires étrangères. Le forum critique à plusieurs reprises la conduite de la guerre par le gouvernement à Gaza, notamment pour ne pas avoir accordé la priorité à la libération des otages. L’existence même du forum indique un échec de la politique.

un homme devant un mur couvert de photos

« Nous sommes une organisation de la société civile, nous entretenons une relation complémentaire avec le gouvernement », explique diplomatiquement Shek, « mais nous faisons certaines choses que le gouvernement lui-même devrait faire ». Il se demande à voix haute si le forum est une nuisance pour le gouvernement. « Je le pense et je l'espère aussi. »

Au lit quand le Hamas est arrivé

Sharon Sharabi a participé à certaines des délégations à l'étranger que Shek a aidé à organiser. Il a rencontré le président américain et le Premier ministre britannique. Depuis le 7 octobre, son engagement détermine sa vie. Il a même quitté son emploi. « C’est désormais la mission de ma vie. » Sharabi porte un T-shirt avec une photo de ses frères kidnappés, Yossi et Eli. Les trois se ressemblent beaucoup.

Lorsque le Hamas a franchi la frontière avec Israël le 7 octobre, Yossi et Eli dormaient avec leurs familles au kibboutz Beeri, à seulement cinq kilomètres de la bande de Gaza. « La femme et les deux filles d’Eli n’ont pas été assassinées, elles ont été littéralement massacrées », explique Sharabi. Il montre sur son téléphone portable une photo qu'il n'a jamais montrée auparavant et demande aux journalistes présents de ne pas la prendre en photo. Une chambre d'enfant imbibée de sang peut être vue sur le téléphone portable. Sharabi a l’air de retenir à peine ses larmes. « Leurs filles Yahel et Noya n’avaient que 13 et 16 ans. »

Sharon Sharabi, dont les frères ont été kidnappés à Gaza le 7 octobre

« Nous ne sommes pas prêts à accepter un cinquième cercueil »

L'épouse et les deux enfants du frère de Sharabi, Yossi, ont survécu à l'attaque – « par miracle », comme le dit Sharabi. Mais après une centaine de jours de détention en otage, en janvier 2024, Sharabi apprend que Yossi n'est plus en vie. Une enquête militaire a révélé qu'il avait probablement été tué accidentellement par une frappe aérienne israélienne. « Nous avons déjà perdu quatre membres de notre famille », déclare Sharabi, « nous ne sommes pas prêts à accepter un cinquième cercueil ».

Au bout du couloir du bâtiment du Forum est assise la bénévole Hanita Ramon, une femme de 59 ans aux yeux fatigués. Elle confectionne des badges avec des rubans jaunes, symbole de la libération des otages. Les pins sont vendus sur la « Platz der Geisel » voisine. C’est ainsi que de nombreux Israéliens appellent depuis le 7 octobre la place devant le Musée des Arts de Tel Aviv. C'est aujourd'hui devenu un mémorial.

Parfois, elle confectionne des badges, explique Ramon, et parfois elle cuisine pour les familles des otages, car beaucoup d'entre eux ont dû quitter leurs communautés proches de la frontière avec la bande de Gaza. Elle est ici au moins deux jours par semaine, sinon elle travaille comme entraîneuse personnelle.

Ramon connaît personnellement l'un des otages, Carmel Gat, 39 ans, qui, comme les frères de Sharon Sharabi, a été kidnappée au kibboutz Be'eri. «Je veux juste qu'ils rentrent tous à la maison», dit-elle. Sa voix est triste, manque d'énergie. Elle continue de créer comme si cela avait quelque chose de thérapeutique pour elle.

Netanyahu sous la pression de la droite

Il n’est cependant pas certain que les otages rentreront bientôt chez eux. Les négociations indirectes entre Israël et le Hamas ont récemment été interrompues. Cependant, le cabinet de guerre israélien a approuvé jeudi la reprise des pourparlers. Netanyahu subit depuis des mois la pression de ses partenaires de droite de la coalition pour donner la priorité à la destruction du Hamas et permettre à l'armée israélienne d'avancer davantage vers Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, à tout prix, même aux dépens des otages. Le Hamas, islamiste radical, s’est en revanche montré à plusieurs reprises intransigeant et irréaliste.

« Il est très difficile de négocier rationnellement avec des gens qui n'agissent tout simplement pas de manière rationnelle », explique l'ancien ambassadeur Shek. « Mais il ne s’agit pas de ce qui est le plus important – la libération des otages ou une victoire contre le Hamas – mais de ce qui est le plus urgent », dit-il. « Nous n'avons pas encore six mois pour libérer les otages. »

Sharon Sharabi le voit de la même manière. « J’espère et je prie chaque jour pour qu’Eli et tous les autres otages soient toujours en vie et reviennent. Nous ne nous arrêterons pas tant que tout le monde ne sera pas rentré chez soi. » Mais le temps presse, y compris pour les cinq femmes de la vidéo publiée mercredi par le « Forum des familles d'otages et disparus ». « Le temps est déjà écoulé pour mon frère Yossi. »