Prisonniers politiques empoisonnés en Colombie : quatre morts, d'autres en danger de mort

Cali/Palmira. Quatre personnes sont mortes d'empoisonnement cette semaine à la prison de Palmira. D'autres sont en danger de mort. Une déclaration officielle n’est pas encore disponible. L’information a été rendue publique par l’intermédiaire de codétenus et du personnel hospitalier.

Les événements se sont déroulés à la prison de Palmira aux premières heures du 20 mai. Dans le quartier de haute sécurité, qui abrite principalement des prisonniers politiques et des prisonniers du Paro Nacional, certains détenus ont bu un liquide qui a vraisemblablement conduit à un empoisonnement massif. À notre connaissance, trois prisonniers politiques de l'ELN sont morts sur place : Jhon Mario Hortua Grisales, Mario Hortua Grisales et Rangel Bateca Gumercindo.

Un autre jeune homme est décédé à l'hôpital un jour plus tard. Il s’agit de Jeison Alejandro Lozada, un militant de la grève nationale de 2021, qui a notamment conduit à un changement politique en Colombie. Lozada est détenu depuis le 21 juillet 2021 et a passé près de trois ans en prison pour avoir manifesté en faveur de meilleures conditions de vie et de justice.

Au moins deux autres personnes se trouvent dans un état critique dans l'unité de soins intensifs d'un hôpital voisin. Selon des sources non vérifiables, une mort cérébrale aurait déjà eu lieu. Par respect pour les proches et pour leur sécurité, les noms ne seront pas publiés. Par ailleurs, selon les détenus, au moins cinq autres personnes seraient soignées à l'infirmerie de la prison, dont l'état est inconnu de l'auteur de ce rapport.

De nombreuses organisations de défense des droits humains demandent que les circonstances de cet empoisonnement soient immédiatement clarifiées. Ils critiquent le fait que l'Institut national des services correctionnels et pénitentiaires (INPEC) et les autorités compétentes ne s'acquittent pas de leur responsabilité en matière de protection des détenus. Ils exigent également que le gouvernement assure des soins médicaux aux prisonniers concernés et prenne toutes les mesures nécessaires pour assurer leur rétablissement complet.

Après tout, diverses organisations réclament depuis longtemps la libération des détenus sans jugement du tribunal. En outre, les conditions de vie dégradantes des détenus dans toutes les prisons colombiennes sont à nouveau un sujet médiatique et politique.

Il y a deux ans, Lozada et six autres personnes ont été condamnées à la prison par le tribunal pénal de Palmira, une petite ville de la Valle del Cauca, à environ 20 kilomètres de Cali. Ils étaient accusés d'appartenir à un groupe de première ligne (Primera Línea) responsable de l'enlèvement et de la torture présumés de huit policiers. Au premier rang se trouvaient des groupes de manifestants qui protégeaient leurs camarades des violences policières avec des casques et des boucliers fabriqués eux-mêmes. Les incidents se sont produits le 27 mai 2021, en lien avec des affrontements entre les forces de sécurité et des manifestants qui bloquaient la route reliant Cali à Palmira.

La persécution des manifestants du Paro Nacional a fait encore plus de victimes. Les catastrophes carcérales ayant des conséquences mortelles ne sont pas rares en Colombie. Il y a environ deux ans, 53 prisonniers sont morts dans un incendie dévastateur dans une prison de haute sécurité du chef-lieu de Tulúa, également dans la Valle del Cauca. Parmi eux se trouvait Jhonatan Sabogal, un autre membre au premier rang.

Sur les 300 manifestants du Paro Nacional emprisonnés, environ 85 personnes sont toujours en prison sans procès et sont donc exposées à d'énormes dangers malgré leur possible innocence.