La liberté de la presse en danger au Paraguay | Amérique21

Asunción. Les journalistes qui couvrent l'ancien président Horacio Cartes risquent des poursuites pénales. C'est ce qu'a déclaré son avocat Pedro Ovelar dans les médias à la mi-mars.

Le parquet pourrait être saisi en raison de « l'atteinte à la réputation de l'ancien chef de l'Etat », a annoncé l'avocat lors d'un entretien télévisé avec la chaîne NPY. Le représentant légal de Cortes accuse les médias et les journalistes d'avoir divulgué des « secrets d'État » dans plusieurs affaires. C’est pourquoi ils devraient à l’avenir répondre devant la justice. Ovelar n'a pas voulu nommer le journaliste accusé lorsqu'on lui a demandé. Celles-ci reviendront au cours de l'enquête, a-t-il répondu aux médias.

À la fin de l'année dernière, l'ancien président Cartes a demandé aux médias les noms et les sources de ceux qui avaient fait état de ses activités illégales et de corruption, a déclaré le porte-parole du syndicat des journalistes (Sindicato de periodistas del Paraguay-SPP), Santiago Ortiz. , explique à Amerika21. Les médias paraguayens ABC et Ultima Hora, considérés comme progressistes, sont concernés. Cette approche est contraire à la Constitution, qui protège les sources d'information, a déclaré Ortiz. A ce jour, le parquet n'a pas répondu à la plainte du syndicat des journalistes.

Avec la récente menace du représentant légal de Carte de poursuivre en justice les professionnels des médias à l'avenir, la situation de la liberté de la presse s'est encore détériorée, a expliqué Ortiz. Ces dernières années, les journalistes ont fait état à plusieurs reprises de cas de corruption et de crime organisé impliquant des membres du parti Colorado. La répression contre les journalistes s'intensifie actuellement : à l'intérieur, et il devient de plus en plus difficile de faire des reportages critiques sur l'élite dirigeante, a déclaré Ortiz.

L'ancien chef de l'Etat, qui a dirigé le pays de 2013 à 2018 et préside actuellement le parti conservateur Colorado, est poursuivi pour plusieurs délits. Outre la corruption et le blanchiment d'argent, l'homme politique est soupçonné d'être impliqué dans le meurtre à forfait du procureur Marcelo Pecci, qui enquêtait sur le crime organisé dans son pays d'origine.

Le Brésil a émis un mandat d'arrêt international contre l'homme politique en 2019, car il est fortement soupçonné de blanchiment d'argent. Les États-Unis ont imposé des sanctions économiques à Cartes l’année dernière. Depuis, il n’a plus accès aux transactions bancaires américaines. Son collègue du parti, l'ancien vice-président du Paraguay, Hugo Velázquez, figure également sur la liste des sanctions.

Considérant que la liberté d'expression et la liberté de la presse sont menacées, le syndicat des journalistes de ce pays d'Amérique du Sud a manifesté devant le bureau du procureur général le 13 mars. Ce qui se passe actuellement est une tentative d'intimidation, de criminalisation et d'interdiction de la pratique du journalisme, a déclaré Ortiz.

Dans une lettre adressée au Bureau du Procureur général, le SPP exprime son inquiétude face à ce qui se passe : « La proposition visant à restreindre la pratique du journalisme représente un sérieux pas en arrière pour la coexistence démocratique dans notre pays. La tâche des représentants de la presse est de fournir des informations sur l'intérêt public de traiter et de publier, cette activité ne doit en aucun cas être criminalisée.

Le syndicat s’inquiète également « des tendances autoritaires » liées à l’annonce de l’avocat de Carte. « Surtout lorsqu'ils proviennent d'un secteur politique qui détient une grande partie du pouvoir de l'État », indique la lettre adressée au bureau du procureur général. Le collectif des professionnels des médias entend donc prendre « toutes les mesures syndicales nécessaires » pour protéger le travail journalistique dans le pays.