La masse plutôt que la solution miracle : les fusées Kinschal sont l’espoir de la Russie dans la guerre des industries d’armement

Pendant longtemps, la défense aérienne ukrainienne a connu de gros problèmes avec les missiles russes Kinschal. C’est fini, la prétendue « arme miracle » ne l’est pas. Cependant, les Kinschal s’intègrent bien dans la stratégie d’attrition des Russes.

Suite aux frappes aériennes ukrainiennes sur des cibles dans la ville russe de Belgorod les 29 et 30 décembre, la Russie a intensifié ses bombardements sur l’Ukraine. Mardi matin, les Russes visaient particulièrement Kiev et ses environs ainsi que la ville de Kharkiv. Au moins quatre Ukrainiens sont morts dans ces attaques.

Et cela malgré le fait que la défense aérienne a été assez efficace : l’armée de l’air ukrainienne a annoncé que 59 missiles de croisière air-sol Ch-55 avaient été abattus, ainsi que trois missiles de croisière guidés Kalibr et les dix missiles Kinschal. Au total, l’armée russe a tiré au moins 99 missiles et de nombreux drones.

Le dirigeant russe Poutine a qualifié les attaques contre Belgorod d’« acte de terrorisme » auquel la Russie répondrait en « intensifiant » les attaques contre des installations militaires en Ukraine. Il n’est pas clair si l’Ukraine avait l’intention ou accepté des pertes civiles lors de ses attaques contre Belgorod ; Selon les informations russes, 25 civils ont été tués. Ce qui est certain, cependant, c’est que la terreur dans cette guerre vient uniquement de l’agresseur. Au moins 39 personnes ont été tuées rien que vendredi en Ukraine.

« Ensuite, la fusée glisse »

Ce qui est remarquable dans ces attaques, ce n’est pas seulement la façon dont Poutine déforme les faits. Il convient également de noter que l’Ukraine a réussi à arrêter toutes les roquettes Kinzhal, selon le commandant ukrainien Valeriy Zalushny. un nouveau record. Ce missile, tiré depuis des avions de combat, a été décrit comme une « arme miracle » en Russie – et en fait, il a initialement causé de grandes difficultés au système de défense aérienne ukrainien. L’Ukraine n’a signalé le premier tir d’un Kinschal qu’en mai 2023. Le « poignard » – comme on appelle « Kinschal » en allemand – n’est pas une arme miracle. Mais ce type de fusée correspond bien à la stratégie générale d’attrition des Russes, qui s’appuie sur la masse à la fois pour brûler leurs propres soldats et leur technologie.

Les missiles Kinschal sont des Iskander légèrement modifiés, un missile sol-sol d’une portée allant jusqu’à 500 kilomètres. Contrairement à ceux-ci, les Kinschal sont tirés par un MiG-31, explique l’expert militaire Gustav Gressel du Conseil européen des relations étrangères à Berlin à ntv.de. Cela rend plus difficile leur interception. « Il est également plus difficile de prévenir à l’avance car les choses arrivent plus vite. » L’alarme aérienne se déclenche déjà en Ukraine lorsque des avions de combat de ce type décollent en Biélorussie. « Au moment où les missiles seront tirés depuis l’avion de combat, il sera trop tard pour prendre des mesures de protection », a déclaré Gressel. « Ensuite, cela ne prend que deux à cinq minutes avant l’impact. »

Les missiles Kinschal ont une portée plus longue que celle des Iskander. Mais Gressel est sceptique quant aux vitesses maximales de la prétendue arme miracle revendiquée par la Russie : « Il s’agit d’un véhicule à glissement accéléré. Cela signifie qu’il accélère très rapidement, mais ensuite la fusée glisse simplement parce qu’elle n’a pas d’entraînement propre. » Étant donné que la pointe de la fusée commence à briller après son retour dans l’atmosphère terrestre, un arc de plasma se crée autour du missile, ce qui garantit que le Kinschal est initialement difficile à détecter par radar. « Cependant, le Kinschal ne peut pas maintenir la vitesse élevée et donc l’arc plasma. »

Pas une arme hypersonique

C’est pourquoi le Kinschal n’est pas, comme on le prétend souvent, une arme hypersonique, mais plutôt le développement d’un missile balistique, souligne l’expert en défense Nico Lange, chercheur principal pour l’initiative de redressement à la conférence de sécurité de Munich. « Le Kinschal vole très vite et est difficile à repousser », a déclaré Lange. « Cependant, l’Ukraine montre que les systèmes de défense aérienne Patriot peuvent dissuader les missiles Kinschal. » L’Ukraine a même abattu des vagues de plusieurs roquettes tirées en même temps à l’aide de missiles anti-aériens Patriot. Longue conclusion : « La bohème russe autour de Kinschal n’est pas justifiée. »

Comme le Kinschal vole plus vite qu’un Iskander, un système de défense aérienne Patriot doit être plus proche de la cible du missile pour pouvoir l’intercepter avec succès, explique Gressel. « Mais la chose peut être interceptée, et les Ukrainiens disposent de la défense aérienne et antimissile la plus éprouvée et la meilleure au monde – après les Israéliens, mais peut-être aussi à côté ou même devant eux. » Gressel, qui a travaillé au ministère autrichien de la Défense entre 2006 et 2014, estime que les chiffres des victimes de l’armée de l’air ukrainienne sont plausibles. « Celles-ci correspondent aux valeurs que nous avons calculées lors de simulations dans l’armée fédérale à l’époque où le Kinschal était encore en développement. »

« Les décideurs n’ont toujours pas atteint les informations centrales »

Cependant, il faut souvent plus d’un missile Patriot pour abattre un Kinschal. « Souvent, le délai pendant lequel un tel missile peut être intercepté est si court qu’il faut tirer en cas de suspicion. Cela fait augmenter la consommation de munitions de l’Ukraine. » C’est là le plus gros problème des Kinschal, dit Gressel : « Il est difficile de se procurer des Patriot, les délais de production de ces missiles de défense sont longs. C’est l’effet sur lequel compte la Russie : qu’elle produise plus de Kinschal que l’Occident ne produit de Patriot. » L’expert militaire Markus Reisner le souligne également : « La Russie essaie de plus en plus de sursaturer les systèmes anti-aériens fournis par l’Occident. L’objectif est d’obtenir une usure constante », dit-il.

La question de savoir qui gagnera cette guerre d’usure industrielle ne se décidera donc pas en Ukraine, mais dans les capitales occidentales. Cette idée centrale n’a pas encore atteint les décideurs occidentaux, même près de deux ans après le début de l’attaque russe contre l’Ukraine : « C’est aussi une guerre des industries d’armement ».