La tactique israélienne d’assassinats ciblés : des représailles à chaque attaque

Tuer ceux qui planifient et exécutent le terrorisme contre les Israéliens n’est pas une tactique nouvelle. Israël en paie-t-il un prix trop élevé à long terme ?

Les circonstances exactes de la mort de Salah al-Aruri, mardi, dans le sud de Beyrouth, la capitale libanaise, n’ont pas encore été élucidées. Mais presque personne ne doute qu’Israël soit responsable de l’attaque. Le numéro deux du Hamas est mort dans une « attaque israélienne sournoise », a déclaré mercredi le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, dans un discours. Israël n’a pas encore reconnu l’attaque, qui aurait été menée par drone.

Les assassinats ciblés font partie du répertoire des services secrets et des autorités de sécurité israéliennes depuis des décennies. La réputation des services secrets étrangers israéliens, le Mossad, repose notamment sur une série d’assassinats et d’enlèvements spectaculaires, parmi lesquels l’arrestation du criminel nazi Adolf Eichmann en Argentine en 1960 et l’assassinat du marchand d’armes Gerald Bull en 1990, qui voulait fabriquer des armes pour le dictateur irakien Saddam Hussein.

Après que le Hamas ait assassiné environ 1 200 personnes en Israël lors de son attaque sans précédent du 7 octobre, les dirigeants israéliens ont averti que les cerveaux de l’attaque ne devraient plus se sentir en sécurité nulle part dans le monde. L’attaque contre al-Aruri à Beyrouth montre que cet avertissement doit être pris au sérieux. Un haut responsable américain a déclaré, selon un rapport New York Times voir à travers : « Ce n’est que le début, ça va continuer comme ça pendant des années. »

Mais l’attaque soulève également des questions : une telle approche menace-t-elle de déstabiliser davantage la région ? Cela apportera-t-il plus de sécurité à Israël ? Et est-ce même permis et légitime ?

Attaquer une cible militaire dans un pays ennemi

En tant que chef adjoint du Hamas, al-Aruri avait officiellement une position plus politique et se trouvait à Beyrouth, loin des combats. Israël accuse cependant le cofondateur des Brigades Kassam d’avoir coordonné des tirs de roquettes depuis le Liban ainsi que des attaques terroristes et des enlèvements en Cisjordanie. Sa mort aura probablement des conséquences militaires pour le Hamas, estime l’islamiste Reinhard Schulze de l’Université de Berne. « En raison de ses liens étroits avec le Hezbollah et les Gardiens de la révolution iraniens, il ne pouvait être remplacé que par quelqu’un jouissant de la confiance de toutes les parties. »

Les États-Unis avaient placé une prime de 5 millions de dollars sur al-Aruri, qui aurait également été impliqué dans l’enlèvement et le meurtre de trois adolescents en Cisjordanie en 2014. « Moralement, je ne vois pas de problème », déclare l’historien militaire Danny Orbach de l’Université hébraïque de Jérusalem. « Légalement, il s’agissait d’une attaque contre une cible militaire dans un pays ennemi. »

Les assassinats ciblés comptent parmi les moyens les plus controversés que les États démocratiques puissent utiliser. Comme l’écrit le journaliste israélien et expert du renseignement Ronen Bergman dans son livre « The Shadow War », aucun autre État occidental n’a utilisé cet outil plus fréquemment qu’Israël au cours des dernières décennies.

Entre la fin de la deuxième Intifada, au milieu des années 2000, et la seule année 2018, plusieurs centaines d’opérations de ce type ont eu lieu. La plupart ont eu lieu lors des affrontements réguliers entre l’armée israélienne et le Hamas et le Jihad islamique palestinien à Gaza (2008, 2012, 2014). En outre, le Mossad a mené à plusieurs reprises des attaques contre des cibles palestiniennes, syriennes et iraniennes dans le monde arabe. À titre de comparaison : sous la présidence de George W. Bush, les États-Unis auraient mené 48 opérations de ce type, contre 353 sous Obama.

Opération Colère de Dieu

En tant que moyen de défense et pour atteindre ses propres objectifs, les assassinats ciblés remontent aux organisations juives clandestines qui étaient actives sous le mandat britannique en Palestine avant la fondation de l’État en 1948, explique Orbach. « Dans les premières années d’Israël, lorsque les infiltrations et les attaques des États arabes voisins étaient monnaie courante, cet outil s’est imposé. »

Le premier chef du gouvernement israélien, David Ben Gourion, l’a résumé sombrement en 1969 : « Nous devons leur montrer que le sang (des Juifs israéliens) coûte cher. » À partir de l’expérience de nombreux pogroms et de l’Holocauste ainsi que de la Même si l’État juif n’avait pas encore les moyens de protéger efficacement ses citoyens, des années après sa fondation, la doctrine s’est développée pour riposter à chaque attaque, explique Orbach.

Les assassinats ciblés ont été utilisés pour la première fois à grande échelle contre les Palestiniens après l’attentat olympique de Munich en septembre 1972. À cette époque, onze athlètes israéliens et un policier avaient été tués lors d’une prise d’otages par des terroristes palestiniens. Le Mossad a mis en place l’unité spéciale « Césarée », autorisée par le Premier ministre Golda Meir.

En octobre, des agents attendaient le représentant de l’organisation de libération palestinienne (OLP) en Italie, Abdel Wael Zwaiter, devant son appartement à Rome et lui ont tiré dessus de douze balles. Peu de temps après, le représentant de l’OLP à Paris, Mahmoud Hamshari, a été tué par une bombe cachée dans son combiné téléphonique. Au total, des agents et des forces spéciales israéliennes ont tué l’un des terroristes survivants dans le cadre de l’opération « Colère de Dieu » ainsi que douze personnes en Europe et au Moyen-Orient soupçonnées d’être impliquées dans la planification de l’attaque. Plusieurs innocents ont également perdu la vie. Selon Orbach, l’opération pourrait servir de modèle pour l’attaque d’al-Aruri et d’éventuelles autres attaques.

Beyrouth est le centre du pouvoir du Hamas le plus important en dehors de Gaza

La pratique des assassinats ciblés a atteint son apogée lors de la Seconde Intifada, le soulèvement populaire palestinien du début des années 2000 sur fond d’une vague d’attaques terroristes sans précédent contre des civils israéliens. Selon Orbach, le système d’assassinats ciblés était devenu « une machine bien huilée ». En cinq ans, plusieurs centaines de membres d’organisations palestiniennes et de terroristes présumés ont été délibérément tués.

En 2005, un comité du cabinet du gouvernement israélien dirigé par Ariel Sharon a décidé de s’abstenir de tout assassinat ciblé dans la perspective d’un nouveau processus de paix. Après cela, ils ont également diminué à l’étranger, mais ils ne se sont en aucun cas arrêtés, explique Orbach. En témoignent les attaques contre des scientifiques du programme nucléaire iranien ou le meurtre de Mohammed al-Mabhouh dans sa chambre d’hôtel à Dubaï en 2010, attribués à Israël. Al-Mabhouh est considéré comme l’un des co-fondateurs des Brigades Qassam, la branche armée du Hamas.

Théoriquement, la liste des cibles potentielles pour de nouvelles attaques est longue : en tête se trouvent Jahja Sinwar et Mohammed Deif, qui dirigent le Hamas et ses brigades Qassam dans la bande de Gaza et sont probablement les principaux responsables du 7 octobre. La majorité des dirigeants du Hamas vit en dehors de la bande de Gaza. À Doha, au Qatar, la direction politique officielle est basée autour du chef du Hamas, Ismail Haniyeh, et de Khalid Mashal. Ils sont considérés comme ouverts aux négociations. À Beyrouth, en revanche, il existe une aile plus radicale autour d’Oussama Hamdan et d’Al-Aruri tué. « Doha est toujours responsable des relations extérieures », déclare l’islamologue Reinhard Schulze. « Mais Beyrouth est devenue de plus en plus le centre de pouvoir le plus important en dehors de Gaza. »

Le Groupe de Doha doit également s’attendre à des actions similaires, estime Schulze. Ronen Bar, le chef de l’agence de renseignement intérieure israélienne, le Shin Bet, avait menacé de cibler les dirigeants du Hamas en Turquie et au Qatar. Mais tant que plus de 130 otages seront toujours détenus à Gaza, le Qatar restera un canal de communication important pour les libérations. Malgré des relations glaciales, Israël entretient d’importants échanges commerciaux avec la Turquie. Selon Orbach, il n’existe actuellement aucune cible suffisamment importante connue du public pour risquer ce lien.

Le coût moral et les limites de la méthode

Les bénéfices de tels massacres l’emportent-ils sur le risque immense d’une extension de la guerre dans la région ? De nombreux dirigeants du Hamas ont été tués dans des attaques israéliennes dans le passé, notamment son fondateur, Cheikh Ahmad Yassin. Néanmoins, l’organisation s’est renforcée au fil des années et bénéficie encore aujourd’hui d’un grand soutien parmi les Palestiniens.

L’expert des services secrets Ronen Bergmann laisse cette question ouverte dans un podcast de mai 2023 : Sur le plan tactique, il existe de bonnes raisons de recourir aux assassinats ciblés. Mais le professionnalisme que les services secrets israéliens ont développé dans ce domaine ne doit pas faire oublier le coût moral et les limites de cette méthode.

Au fil des décennies, de nombreux hommes politiques israéliens sont arrivés à la dangereuse conclusion que le Mossad a le pouvoir d’éliminer toute menace. « Ils n’ont pas compris qu’il y a une limite à laquelle les problèmes peuvent être résolus par la violence et qu’il faut parfois affronter son adversaire par le dialogue et la diplomatie. » Autrement, Israël court le risque de célébrer des succès majeurs en matière de renseignement au niveau tactique, encore à venir. échouer de manière catastrophique à long terme et stratégiquement.