Le gouvernement américain impose à nouveau des sanctions contre l'industrie pétrolière du Venezuela

Washington/Caracas. Le gouvernement américain a une fois de plus imposé des mesures économiques coercitives de grande envergure contre l’industrie pétrolière vénézuélienne.

Le département du Trésor américain a autorisé l'expiration le 18 avril de la licence générale 44 (GL44), qui assouplissait les sanctions contre le secteur pétrolier et gazier du Venezuela. Elle a été remplacée par la licence générale 44a (GL44a), qui donne aux entreprises 45 jours pour mettre fin à leurs activités au Venezuela.

Un communiqué de presse du ministère a déclaré que les restrictions étaient réintroduites parce que le gouvernement de Nicolas Maduro « ne remplissait pas pleinement les engagements » de l'accord de la Barbade signé en octobre 2023 avec l'opposition soutenue par les États-Unis. Des responsables américains auraient récemment rencontré leurs homologues vénézuéliens, mais n’auraient pas réussi à persuader Caracas de faire des concessions.

Depuis des mois, Washington menace de durcir à nouveau les sanctions suite à l'exclusion de María Corina Machado des élections présidentielles.

Fin janvier, la Cour suprême du Venezuela a confirmé l'interdiction qui lui était imposée d'exercer des fonctions publiques pendant 15 ans. Il a évoqué les violations qui ont conduit à l'interdiction initiale en 2015 par la Cour des comptes. À l’époque, elle n’avait pas divulgué l’intégralité de ses revenus durant son mandat de députée. Son implication présumée dans les pratiques de corruption et les actions du « président par intérim » autoproclamé Juan Guaidó qui mettaient en danger les avoirs étrangers du Venezuela ont été citées dans la décision, tout comme le soutien de Machado aux sanctions américaines.

Washington et Caracas ne sont pas d'accord sur le contenu de l'Accord de la Barbade et de l'Accord additionnel. Malgré les affirmations contraires du gouvernement américain, ils n'obligent pas le gouvernement Maduro à lever l'exclusion de Machado. Au lieu de cela, il est stipulé que les partis peuvent sélectionner eux-mêmes leurs candidats et les présenter aux élections, à condition qu'ils soient autorisés à se présenter légalement et à respecter la constitution et les lois. L'accord supplémentaire stipule que les candidats concernés par les exclusions peuvent demander une révision de la Cour suprême et eux-mêmes. obligerconformément à la Constitution, de se conformer à la décision du tribunal dans la procédure.

Le département du Trésor américain a déclaré que les entreprises souhaitant opérer dans le secteur énergétique vénézuélien après le 31 mai devront demander des licences qui seront « évaluées au cas par cas ».

Au cours de ses premières années de mandat, l’administration Biden a largement maintenu les sanctions de « pression maximale » imposées au Venezuela par son prédécesseur. Sous Donald Trump, les États-Unis ont imposé des sanctions financières, un embargo pétrolier, des sanctions secondaires et une série d'autres mesures destinées à priver la nation caribéenne de ses principales sources de revenus à l'étranger.

La production pétrolière a chuté rapidement avant de se redresser lentement. Il a récemment atteint son plus haut niveau depuis cinq ans.

L'exemption GL44 de six mois a permis à la société publique PDVSA d'exporter du pétrole brut vers des clients internationaux sans offrir de rabais importants et sans recourir à des intermédiaires peu fiables.

Même si les sanctions interdisent directement aux acteurs américains de travailler avec la compagnie pétrolière nationale vénézuélienne PDVSA, les États-Unis ont menacé ou ciblé les sociétés multinationales avec des sanctions secondaires visant à priver Caracas de partenaires étrangers. L'impact des nouvelles restrictions dépendra de la volonté du gouvernement américain de les appliquer et de sa politique en matière de demandes de licences.

De son côté, le gouvernement vénézuélien est catégorique, affirmant que la production pétrolière et l'économie en général continueront de croître indépendamment du non-renouvellement du GL44. « Nous continuerons à croître et à produire avec ou sans licence », a déclaré le président Maduro.

En raison des sanctions, le Venezuela se tourne de plus en plus vers des alliés tels que la Russie et l’Iran. La Chine est devenue le principal acheteur de son pétrole brut.

Mardi affirmé Le ministre du Pétrole, Rafael Tellechea, a déclaré que le pays était « ouvert aux investisseurs nationaux et étrangers » et que l'industrie continuerait à se développer « avec ou sans sanctions illégales ».

Tellechea a fait ces commentaires devant le Parlement après avoir approuvé une nouvelle coentreprise. Petrolera Roraima appartiendra à 51 pour cent à l'État, les 49 pour cent restants étant détenus par un partenaire privé non divulgué.

Selon certaines informations, Roraima exploitera des gisements de pétrole sur une superficie de 1 825 kilomètres carrés et nécessitera un investissement initial de 13 milliards de dollars. L’entreprise vise une production de 45 000 barils par jour (b/j) d’ici fin 2024 et vise à augmenter ce chiffre à 120 000 barils par jour au cours des trois prochaines années.