Le mini-État, bastion des espions ? : Comment Saint-Marin est devenu l’ami de la Russie

Le mini-État comme bastion des espions ?
Comment Saint-Marin est devenu ami de la Russie

Par Kevin Schulte

Saint-Marin entretient des liens remarquablement étroits avec la Russie depuis des décennies. L’accent est mis sur plusieurs personnes que l’État nain emploie comme ambassadeurs. Leurs liens avec le Kremlin soulèvent des questions.

Saint-Marin est le cinquième plus petit pays du monde. L'État nain est entièrement entouré par l'Italie, s'étend sur 61 kilomètres carrés – et est donc aussi grand que le quartier berlinois de Marzahn-Hellersdorf. Environ 34 000 personnes vivent à Saint-Marin, soit autant que dans une petite ville allemande. Le pays fait rarement, voire jamais, la une des journaux. Et si tel est le cas, tout au plus si l'équipe nationale de football, qui connaît un échec chronique, représente à nouveau les couleurs de Saint-Marin – et perd. L'équipe n'a célébré qu'une seule victoire en 34 ans.

Mais ce mini-pays fait désormais également l’objet d’une attention politique, car Saint-Marin est visiblement proche de la Russie. Les racines de cette amitié bizarre remontent loin. Après la Seconde Guerre mondiale, le mini-État était une sorte d’île communiste en Italie de 1947 à 1957. Entre 1978 et 1986, Saint-Marin était à nouveau gouverné par un front populaire de gauche. Pendant la guerre froide, l’État était parfois un proche allié de Moscou.

Cette proximité s'est maintenue en partie dans les décennies qui ont suivi, lorsque Saint-Marin était depuis longtemps devenu un paradis fiscal et une destination d'excursion populaire pour les vacanciers de Rimini.

Pendant des siècles, Saint-Marin s’est considéré comme un pays neutre, à l’image de la Suisse. C’est pourquoi elle n’a pas participé aux sanctions contre Moscou en 2014 après l’annexion de la Crimée par la Russie. En 2019, le petit pays a invité le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov et lui a décerné la médaille la plus importante de Saint-Marin. Pendant la pandémie, la plus ancienne république du monde a acheté le vaccin russe Spoutnik contre le coronavirus. La même année, les plus grands et les cinquièmes plus petits pays du monde ont également conclu un accord visant à abolir les restrictions de voyage.

« Une expression de la politique étrangère inhabituelle de Saint-Marin »

Un personnage clé des relations russo-sanitaires est un homme nommé Emmanuel Goût, rapporte le British Economist. Le Français de 65 ans est ambassadeur spécial de la République de Saint-Marin depuis un peu plus de deux ans.

Goût faisait du lobbying avec son agence de relations publiques, entre autres, en faveur des entreprises énergétiques russes, écrit « The Economist ». Il a également contribué à la création de la branche française de la chaîne de télévision publique russe RT. En 2020, il a même obtenu la nationalité russe pour ses efforts.

On ne sait absolument pas pourquoi un Français de nationalité russe est devenu ambassadeur spécial à Saint-Marin deux ans plus tard. Apparemment, le gouvernement local n’était pas au courant de sa citoyenneté russe. Au moment de sa nomination, Goût « n'a déclaré aucune autre nationalité », a déclaré le ministre des Affaires étrangères de Saint-Marin, Luca Beccari, à The Economist. Les contrôles internes n'ont pas non plus révélé le passeport russe du Français. Le ministre des Affaires étrangères Beccari l'explique le plus vaguement possible : Goût a « de nombreuses années d'expérience dans de nombreux domaines intéressant la République ».

L' »Economiste » analyse que la personnalité de Goût est « une expression de la politique étrangère inhabituelle de Saint-Marin ». Aussi parce que Goût n’est pas le seul envoyé de Saint-Marin à avoir eu ou à avoir des liens avec Moscou. Igor Pellicciari est ambassadeur de Saint-Marin en Jordanie depuis 2019 et, de 2014 à 2017, il a été consul honoraire de Russie dans la ville italienne de Bologne, située à seulement 135 kilomètres.

Il est également inhabituel que l’un des Russes les plus riches ait été consul honoraire de Saint-Marin à Moscou pendant 20 ans. Le milliardaire Vladimir Lissine est à la tête d'une entreprise sidérurgique russe depuis 1998. Bien que l'homme de 68 ans ait publiquement critiqué l'invasion de l'Ukraine, il est toujours sanctionné par l'Australie pour « avoir exercé une activité ou rempli une fonction d'importance économique ou stratégique pour la Russie ». Lissin démissionne alors de son poste de consul honoraire de sa propre initiative. Saint-Marin n'a pas agi plus tôt parce que Lissin « n'apparaît pas dans les sanctions de l'UE, auxquelles Saint-Marin est partie », comme l'a déclaré le ministre des Affaires étrangères Beccari à The Economist.

« Un refuge pour l'espionnage »

Entre-temps, Saint-Marin a quelque peu assoupli sa position neutre. Le petit État participe désormais également aux sanctions contre la Russie – en réponse à l’attaque majeure contre l’Ukraine.

Mais certains signes montrent également que Saint-Marin entretient toujours des liens étroits avec la Russie. Saint-Marin est » depuis longtemps un refuge pour l'espionnage « , a déclaré The Economist citant un ancien officier des services secrets italiens. Les agents russes ont utilisé Saint-Marin comme lieu « pour discuter de ce qu'ils envisageaient de faire en Italie ».

Saint-Marin est-il un haut lieu des espions russes ? The Economist cite un haut responsable des services de renseignement ukrainiens qui a déclaré que le manque d'attention que l'Europe accorde à la politique étrangère de Saint-Marin est une « cause d'inquiétude ».

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