Milice hutu rwandaise en RD Congo : en dernière position

Les autres auteurs du génocide rwandais ont uni leurs forces à celles de l'armée congolaise. « Le moral est meilleur qu’il ne l’a été depuis longtemps », déclare un déserteur.

MUTOBO | La frontière entre le Rwanda et la République démocratique du Congo s'étend en hauteur dans les montagnes, le long d'une chaîne de volcans éteints. La plupart du temps, de manière très symbolique, de lourds et sombres nuages ​​de pluie planent au-dessus des sommets.

Ces dernières semaines, de violents échanges de tirs ont eu lieu le long de la frontière entre l'armée congolaise, les rebelles tutsis congolais du M23 (Mouvement du 23 mars) et les troupes rwandaises qui ont envahi le Congo.

Cet article a été rendu possible grâce au soutien financier du Forschungsfonds Ausland eV. Vous pouvez soutenir le fonds de recherche par un don ou une adhésion.

➡ En savoir plus ici

Juste à temps pour le 30e anniversaire du génocide au Rwanda, qui a débuté début avril 1994, la tension politique dans la région frontalière s'accroît considérablement. Le président congolais Félix Tshisekedi a menacé son homologue rwandais Paul Kagame dans un entretien au quotidien français Le Monde encore une fois avec la guerre, comme lors de la campagne électorale de l'année dernière, et l'a accusé d'« intentions diaboliques ». À l'inverse, Kagame accuse les dirigeants de l'armée congolaise de collaborer avec les auteurs rwandais du génocide qui voulaient fomenter un génocide contre les Tutsi au Congo et attaquer le Rwanda.

Ces allégations ont pour toile de fond la controversée milice hutu rwandaise FDLR (Forces démocratiques pour la libération du Rwanda), retranchée dans les forêts denses de l'est de la République démocratique du Congo. Ses dirigeants comprennent des meurtriers présumés génocidaires et des officiers de l'ancienne armée hutue du Rwanda, qui ont commis l'un des crimes contre les droits humains les plus cruels de l'histoire récente dans leur pays en 1994, puis ont fui au Congo lorsque le FPR (Front patriotique rwandais) dirigé par les Tutsis a été vaincu en 1994. Le président rwandais Paul Kagame, toujours au pouvoir aujourd'hui, a conquis le pays. Les officiers hutus fugitifs formèrent alors les FDLR comme un Etat rwandais en exil – avec pour objectif déclaré de reprendre le Rwanda. Et ils voient désormais clairement cet objectif se rapprocher à nouveau.

« Le moral de nos commandants et de nos troupes au Congo est meilleur qu'il ne l'a été depuis longtemps », explique Innocent Tuyibahe, ancien combattant des FDLR. « Ils reçoivent des rations alimentaires, des munitions et des armes de l’armée congolaise. »

Démobilisation sous le volcan

Depuis l'âge de 15 ans, Tuyibahe, aujourd'hui âgé de 28 ans, est garde du corps des plus hauts responsables militaires des FDLR. Fin 2023, il a déserté et s'est enfui au Rwanda, où un programme gouvernemental de démobilisation accueille les soldats hutus rwandais de retour des forêts du Congo afin qu'ils puissent apprendre une vie civile normale.

À première vue, le camp de démobilisation de Mutobo, dans le nord-ouest du Rwanda, ressemble à une école professionnelle normale. Pendant sa pause déjeuner, Tuyibahe, 28 ans, est assis sur l'herbe derrière les salles de classe, au bord du terrain de football. Il semble encore un peu tendu et incertain face à sa liberté retrouvée dans un pays qu'il ne connaît pas, car il est né au Congo et a grandi dans la jungle avec les FDLR.

La milice hutue rwandaise est considérée comme l’un des groupes armés les plus brutaux et les plus expérimentés de la République démocratique du Congo. Aujourd’hui, elle ne compte que quelques centaines de combattants, mais ils comptent parmi les soldats les mieux entraînés et les plus expérimentés de la région et jouent aujourd’hui un rôle clé en RD Congo.

Plus de 13 000 combattants des FDLR ont suivi le programme de démobilisation depuis 2007, date de création du camp de Mutobo au Rwanda, selon les chiffres officiels. La plupart du temps, la quasi-totalité des 400 lits des dortoirs étaient occupés. Mais depuis trois ans, seuls quelques-uns sont arrivés. Actuellement, seuls 68 lits sont occupés.

Tuyibahe donne la raison pour laquelle les dirigeants des FDLR voient de nouvelles opportunités d'attaquer le Rwanda avec le soutien de l'armée congolaise. « Les dirigeants de l’armée congolaise ont signé un accord avec nos dirigeants en 2021 pour les aider à combattre les Tutsi », explique Tuyibahe.

En tant que garde du corps du chef militaire des FDLR, le général Omega, il était présent lors de la signature, précise Tuyibahe. Le général Omega, 60 ans, de son vrai nom Pacifique Ntawunguka, est un vétéran de l'armée rwandaise responsable du génocide. Formé en Egypte, il devient pilote dans l'armée de l'air rwandaise, et en exil au Congo à partir de l'été 1994, il fut parmi les premiers à ramener la guerre au Rwanda.

En tant qu'un des commandants de l'organisation prédécesseur des FDLR, l'ALIR (Armée de libération du Rwanda), Omega a combattu en 1997-98 dans la région de Ruhengeri, au pied des volcans, où se trouve le camp de démobilisation de Mutobo. Il est ensuite devenu commandant des FDLR pour la province du Nord-Kivu, à l'est du Congo, et est le chef militaire de l'organisation depuis 2019.

Omega, raconte son ancien garde du corps, a rencontré en 2021 dans la ville de Tongo le général Hassan Mugabo, un commandant de milice hutu congolaise qui a conclu l'accord avec les FDLR au nom de la direction de l'armée congolaise. L’objectif de l’accord, selon Tuyibahe : « Combattre ensemble le M23 et le Rwanda, vaincre les troupes rwandaises et finalement prendre le Rwanda ».

En 2022, Mugabo est devenu chef de la nouvelle armée de réserve congolaise, dans laquelle de nombreuses milices paramilitaires – appelées Wazalendo (patriotes) – ont été intégrées aux forces armées pour combattre les rebelles du M23. Dans leur propagande, ils considèrent régulièrement le Rwanda comme un ennemi.

Depuis, beaucoup de choses ont changé pour les FDLR, explique l'ex-garde du corps. D'autres ex-combattants désertés à Mutobo l'ont également confirmé au . « Depuis lors, notre vie au sein des FDLR a été meilleure que jamais », disent-ils.

Les dirigeants militaires des FDLR résident désormais au lac Kivu

La raison en est également que le chef militaire des FDLR Omega a pu établir un nouveau quartier général l'année dernière, juste devant les portes de Goma, la capitale provinciale de l'est du Congo : à Bambiro, directement sur le lac Kivu, à côté de la petite ville de Sake, derrière que traverse la ligne de front entre l'armée et les rebelles du M23. Depuis Bambiro, les combattants des FDLR peuvent désormais facilement se rendre à Goma pour faire leurs courses et recevoir des soins médicaux – rien de tout cela n'était possible dans la jungle où vivaient auparavant les FDLR.

À Bambiro, Omega vit dans une maison en pierre au bord du lac. Il dispose de véhicules et de bateaux pour transporter ses troupes. « Le 15 de chaque mois, l'armée livre de la nourriture, des munitions et des armes à Omega », explique Tuyibahe. Il dispose d'une unité de 75 hommes à Bambiro. 75 autres combattants des FDLR aideraient l'armée congolaise à combattre le M23 dans les monts Masisi, au nord-ouest de Sake. Le général adjoint d'Omega, Ezéchiel Gakwerere, dit Stany, recherché au Rwanda comme auteur actif du génocide, est également en poste à Bambiro.

Les commandants des FDLR sont désormais également chargés de former les milices congolaises Wazalendo – aux armes lourdes et aux tactiques. Les FDLR ont toujours eu une école militaire interne dans laquelle ils forment leurs propres descendants. En juillet et août 2023, le général Mugabo a tenu plusieurs réunions Wazalendo à Goma, et les dirigeants des FDLR ont envoyé des représentants. Depuis, Omega est responsable de la coordination de Wazalendo. Des membres de la milice l'ont confirmé par téléphone à la demande de .

Mais le nouveau rôle des FDLR dans la guerre entre les deux pays voisins a ses inconvénients. Il semble qu'il y ait eu récemment des conflits au sein de la direction des FDLR. Parmi les 68 anciens combattants de Mutobo figurent un nombre surprenant de déserteurs de la troupe de reconnaissance du CRAP, une unité d'élite dont la tâche a toujours été de pénétrer clandestinement dans leur pays d'origine, le Rwanda, et d'opérer derrière les lignes ennemies. Il est jusqu’à présent très rare que des combattants du CRAP désertent. Cela a changé.

Les jeunes hommes se rassemblent dans une cour et parlent

Quatre des combattants du CRAP désertés à Mutobo ont moins de 18 ans et sont donc d'anciens enfants soldats ; le n'est donc pas autorisé à citer leurs noms. Le commandant des unités du CRAP était auparavant le Protogène Ruvugayimikore, connu sous son nom de guerre Ruhinda. Le colonel de 54 ans, considéré comme un héros au sein des FDLR pour ses attaques contre le Rwanda, est décédé début décembre 2023 dans des circonstances jusque-là inconnues.

Ses ex-combattants de Mutobo le confirment désormais au : la force CRAP – moins d'une centaine d'hommes au total – est presque totalement intégrée à l'armée congolaise. Ruhinda lui-même passait une grande partie de son temps non pas au quartier général des FDLR à Bambiro, mais dans la caserne militaire voisine, où il mangeait et souvent même y dormait.

« Mais Omega avait peur de perdre le contrôle de sa CRAP au profit de l'armée », explique Tuyibahe. « Une nuit, alors que Ruhinda dormait à nouveau avec nous après un long séjour dans l'armée, une grenade a explosé sous son lit. » Il a été enterré à Bambiro. Les ex-combattants des FDLR à Mutobo soupçonnent Omega lui-même d'avoir ordonné le meurtre.

Tentatives d'assouplissement de l'Angola

Certains signes montrent désormais que le partenariat entre l’armée congolaise et les FDLR ne peut pas durer éternellement. Ces dernières semaines, les délégations gouvernementales de la République démocratique du Congo et du Rwanda se sont rencontrées à Luanda, la capitale de l'Angola. Le président local, João Lourenço, a été chargé par l'Union africaine (UA) d'entamer des négociations de paix entre le Congo et le Rwanda.

Comme préalable, la partie rwandaise exige la « neutralisation des FDLR », selon un communiqué de la dernière réunion fin mars. Selon diverses sources, le gouvernement congolais de Kinshasa recherche désormais des médiateurs qui pourraient négocier un « divorce » entre l'armée et les FDLR.

Au Rwanda, on espère que de nombreux autres combattants des FDLR déserteront à nouveau bientôt. « Nous avons la capacité et sommes prêts à recevoir et à accueillir à tout moment des unités entières de plusieurs centaines d'hommes », a déclaré Valérie Nyirahabineza, présidente de la commission de démobilisation. Mais sinon, le Rwanda bénéficiera également d’un soutien militaire.