Ministre de l'Économie aux États-Unis : Pourquoi Habeck veut envoyer des Allemands sur la Lune

L'ère des voyages spatiaux vient de commencer, déclare l'astronaute allemand Alexander Gerst. Et l’Allemagne ne doit pas perdre le contact. Robert Habeck est heureux de s'attaquer à ce sujet : les premiers Allemands sur la Lune, un sujet gagnant pour lui. Mais qu’est-ce que cela a à voir avec l’économie allemande ?

Robert Habeck adorerait voler lui-même vers la Lune – mais il n'a plus aucun espoir pour cela. Lorsqu'on lui demande, il répond que le train est parti. Néanmoins, il est enthousiasmé par la mission lunaire. C'est la grande attraction de ce voyage de trois jours du ministre de l'Économie verte aux États-Unis : les deux astronautes allemands Alexander Gerst et Matthias Maurer sont à bord. Avec le soutien du ministre, ils souhaitent faire de la publicité aux États-Unis afin que des astronautes allemands participent également à la prochaine mission lunaire habitée. Gerst et Maurer sont déjà allés dans l'espace, sur la station spatiale internationale.

Habeck lui-même trouve non seulement cela fascinant, mais il y voit également des intérêts économiques tangibles. «La préparation à des missions d'une telle envergure garantit toujours qu'il y aura des effets qui amèneront ensuite de nouveaux biens, de nouveaux produits, de nouvelles technologies dans le monde», explique Habeck.

En fait, l'effet « moonshot », déclenché par la course au premier homme sur la lune entre les États-Unis et l'Union soviétique dans les années 1960, a conduit à des avancées majeures dans la recherche aux États-Unis. L’économie en a également profité pendant longtemps. Produits marquants de cette époque : la poêle en téflon et la calculatrice.

Robert Habeck l'imagine apparemment de la même manière : c'est pourquoi l'argent que nous dépensons dans les programmes spatiaux n'est pas seulement destiné aux voyages spatiaux, mais au développement de nouveaux produits et technologies dans leur ensemble, qui pourraient ensuite se répercuter sur tous les domaines de l'économie. . Et l’Allemagne n’est pas la seule à avoir cette idée. Le budget gouvernemental destiné aux missions spatiales augmente partout dans le monde depuis plus d’une décennie. En 2010, le chiffre d'affaires total de l'économie spatiale mondiale s'élevait à 227 milliards de dollars américains. Il s’élève désormais à 469 milliards, soit 70 pour cent de plus.

La NASA a massivement intensifié ses activités, mais des pays comme l’Inde et la Chine lui font concurrence. Aujourd’hui, 100 pays organisent des voyages spatiaux ; en 2010, ils n’étaient que 50. Pour s’assurer que l’Europe ne soit pas perdante, le plus célèbre astronaute allemand, Alexander Gerst, prône la commercialisation des voyages spatiaux. Les entreprises privées, notamment aux États-Unis, ont désormais développé de grandes capacités dans le domaine des voyages spatiaux. «En Europe, nous sommes encore un peu en retard», déclare Gerst. En général, les voyages spatiaux se développent à une vitesse exponentielle. « Nous venons tout juste de commencer l'ère spatiale et il est important que nous, en Europe, suivions le rythme », a déclaré Gerst. Ici aussi, l'Europe doit veiller à développer ses propres capacités, car à l'avenir, elle ne doit pas se concentrer uniquement sur la coopération avec la NASA, du moins pas en ce qui concerne l'orbite terrestre immédiate.

Les conditions pour cela sont bonnes en Europe, déclare Matthias Maurer : « Nous sommes en fait les meilleurs au monde dans le domaine de la navigation par satellite. » L'Europe est également forte dans les télécommunications et l'observation de la Terre. Malheureusement, pas dans le domaine des voyages spatiaux habités, car « nous sommes toujours en auto-stop à travers la galaxie ». Cela signifie que nous ne pouvons pas envoyer nos propres astronautes dans l’espace. Cela devra se développer dans les prochaines années. Mais cela nécessite des investissements.

La mission lunaire Artemis de la NASA est donc un indicateur important pour l’Allemagne. Cela fait maintenant plus d’un demi-siècle depuis que les derniers humains ont posé le pied sur la Lune à bord d’Apollo 17 en 1972. La NASA souhaite envoyer à nouveau des humains sur la Lune au plus tôt à partir de 2026. La mission sans pilote Artemis 1 a déjà fait le tour de la Lune. Les gens voleront également sur Artemis 2 l'année prochaine. Artemis 3 se posera ensuite sur la Lune et déposera des humains à la surface.

Tout porte à croire que les Européens seront également présents sur d’autres vols. Le module qui alimente la capsule spatiale en poussée, oxygène, eau et carburant est en cours de construction à Brême pour le compte de l'ESA. C'est un énorme vote de confiance : jamais auparavant des composants aussi centraux n'avaient été fournis par les États-Unis eux-mêmes : l'Agence spatiale européenne a gagné cette confiance au fil des années et l'Allemagne est le plus grand donateur.

Conversation avec le conseiller à la sécurité nationale de Biden

Habeck explique clairement ce que les Allemands en attendent : « L'objectif, bien sûr, est que nous amenions les Allemands avec nous sur le chemin de la Lune. » Cependant, il n’est pas du tout sûr pour l’instant si cela fonctionnera. Les Italiens et les Français aimeraient aussi avoir leurs propres astronautes sur la Lune. Et en fin de compte, c'est la NASA qui décide qui viendra. Alexander Gerst et Matthias Maurer ont définitivement de bonnes chances.

Et si cela fonctionne, Maurer souhaite non seulement mener des recherches scientifiques et tester des technologies sur la Lune, mais idéalement aussi produire de l'énergie. Et : « J'ai aussi besoin d'une petite maison lunaire sur la lune et j'aimerais la construire sur le sable lunaire. »

La Lune est une archive pour la Terre, explique Alexander Gerst. Contrairement à la Terre, il n’y a pas d’érosion sur la Lune, ce qui signifie que pratiquement aucune trace n’est perdue. Les impacts de météorites sur la Lune pourraient fournir des informations sur la dangerosité d’une telle collision pour la Terre et sur la manière dont nous pouvons nous protéger.

Mais le chemin est encore long : les deux astronautes se verront dans un premier temps refuser l'accès au Conseil national de l'espace à Washington. Quelque chose n'a pas fonctionné lors de l'enregistrement. Et ici à Washington, c’est très similaire à l’Allemagne : pas d’enregistrement correct, pas d’entrée. Quelques heures plus tard, cela fonctionne et même le conseiller à la sécurité nationale de Joe Biden, Jake Sullivan, prend le temps de parler aux astronautes allemands. Au final, Habeck et les astronautes sont optimistes : les Allemands auraient pu atterrir sur la Lune d’ici 2030.