Politique étrangère de Pékin : le double jeu pragmatique de Xi

La Chine garde toutes les options ouvertes en direction de Moscou et de Bruxelles. L’époque où Pékin était autorisé à adopter des positions dures est révolue.

Pékin poursuit depuis un certain temps une double stratégie ambivalente. La Chine dit un « oui » fort et décisif à la Russie afin d’infiltrer secrètement les « mais ». Le centre du pouvoir autour de Xi Jinping dit un « non » clair, parfois agressif, à l’Occident, en particulier à l’Europe. Mais ensuite, dans un silence complet, vous négociez avec obstination et ruse jusqu'à ce qu'un certain seuil de douleur soit atteint.

C'est également le cas de la conférence de paix en Suisse. Quelques semaines auparavant, l'équipe ministérielle chinoise avait déployé des efforts énergiques pour maintenir le plus grand nombre de pays possible à l'écart de la conférence, avec une telle persistance que le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a ouvertement accusé la Chine de torpiller la conférence. C'était là – le seuil de la douleur. Comme prévu, Pékin a nié cela – sans snober nommément Zelensky – et s’en est tenu aux platitudes habituelles : « La Chine est bien sûr intéressée par la paix.

Mais le fait que Pékin reste résolument à l'écart de la conférence, malgré les efforts diplomatiques de nombreux hommes et femmes d'État européens, montre sans aucun doute à quel point la loyauté de la Chine envers la Russie est ou du moins devrait être présentée. Car, tout aussi discrètement, les premières grandes banques comme , numéro un mondial, se sont retirées des affaires russes et avec elles une filiale des prestataires de services de paiement du groupe Alibaba.

Tout cela sans aucun avertissement. Et ce n’est pas tout : une grande entreprise chinoise spécialisée dans les technologies de surveillance a également quitté la Russie. Dans le même temps, diverses sources ont révélé que le projet « Power of Siberia 2 », censé acheminer du gaz russe vers la Chine via la Mongolie, était au point mort parce que les acteurs concernés n'étaient pas parvenus à s'entendre sur le prix.

Des signaux apaisants de Xi

La somme de ces incohérences entre Pékin et Moscou alimente le soupçon que la pression exercée par l’Occident sur la Chine pour qu’elle cesse de soutenir la Russie à la suite de la guerre d’agression contre l’Ukraine ait un certain effet. Peut-être pas avec assez de véhémence, mais au moins de telle manière que transparaît une certaine volonté de Pékin de ne pas trop irriter les Européens.

Il est normal que les dirigeants chinois aient d’abord réagi avec prudence aux tarifs punitifs annoncés que l’UE souhaite percevoir à partir de juillet sur les voitures électriques chinoises importées. Il n’est actuellement pas question d’éventuelles mesures de rétorsion.

Oui, ils se sont tenus à l'écart de la conférence de paix en Suisse, mais uniquement parce que Pékin n'a donné aucune chance à la conférence de réussir, a justifié la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Mao Ning. Mao Ning n'a pas mentionné que la Russie, partenaire de la Chine et agresseur étouffé par Pékin, n'était pas invitée. Cela signifie-t-il que – s’il y avait des progrès contraires aux attentes et qu’une sorte de « feuille de route vers la paix » émergeait – la Chine adopterait le pacificateur européen ? Peu probable.

La stratégie de Xi Jinping n’est que trop transparente et simple : soutenir la Russie aussi longtemps que dure la guerre et qu’elle lie Moscou et l’Occident. L'Europe, qui cette fois non plus ne parlera pas d'une seule voix, sera freinée tant que les sanctions économiques annoncées par l'UE ne seront pas appliquées. Car, comme l’a récemment déclaré à juste titre le président américain Joe Biden, la Chine est au bord de l’effondrement économique.

Cela signifie que la Chine ne menace pas l’Europe avec des dents acérées, comme c’était une pratique courante il y a quelques années, non pas parce qu’elle ne le veut pas, mais parce qu’elle ne le peut pas.