Centrales électriques flottantes : l’électricité instantanée coûteuse d’Ankara

Les centrales électriques flottantes à gaz approvisionnent en électricité de nombreux États côtiers d’Afrique. L’Afrique du Sud mise également sur cette solution attractive à court terme.

Ce sont des usines énergétiques flottantes, longues de plusieurs centaines de mètres, dotées de réservoirs de gaz et de chambres de combustion. Le CO2 s’échappe des hautes tours2ci-dessous, d’épais câbles alimentent le courant terrestre à haute tension : les centrales électriques à gaz flottantes de Karpowership fournissent de l’électricité à de nombreux États côtiers d’Afrique et seront bientôt également ancrées au large de l’Afrique du Sud.

L’énergéticien turc a reçu les premiers permis pour la construction de trois centrales électriques flottantes au Cap en 2023. Avec une capacité totale de 1 200 mégawatts, ils devraient produire environ 2 pour cent des besoins électriques de l’Afrique du Sud dans les ports de Coega, Richards Bay et Saldanha pendant 20 ans à partir de 2024 – et ainsi compenser les échecs notoires de l’État en difficulté. fournisseur d’énergie Eskom.

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L’argent nécessaire à cette fin provient des fonds internationaux de protection du climat. Lors de la COP26 2021 au Royaume-Uni, les pays industrialisés ont promis un total de 8,5 milliards de dollars de prêts et de soutien à l’Afrique du Sud pour accélérer l’élimination progressive de l’énergie au charbon par le pays. Cet argent servira désormais, entre autres, à financer Karpowership pour construire des centrales électriques à gaz qui continueront à émettre des gaz à effet de serre.

Yegeshni Moodley, de l’ONG groundWork, qualifie de « tragédie » le fait que le gouvernement pense pouvoir continuer avec les combustibles fossiles. «Nous avons besoin d’un système énergétique entre des mains locales et démocratiques», déclare Moodley. Cela doit « être là pour le peuple » et ne doit pas être motivé par les intérêts lucratifs de sociétés comme Karpowership. À l’heure où les catastrophes climatiques sont de plus en plus fréquentes, « arrêter de brûler des combustibles fossiles devrait être la priorité de tous ».

Les pêcheurs locaux, qui, selon la ministre sud-africaine de l’Environnement, Barbara Creecy, n’ont pas été suffisamment impliqués dans le processus d’approbation des centrales électriques de Karpowership, voient également la question d’un œil critique. Comme les organisations environnementales, ils craignent la perte des habitats naturels terrestres et marins. « Que se passera-t-il si nous ne pouvons plus pêcher ? Qui mettra alors à manger sur la table ? « Comment nos pêcheurs gagneront-ils un revenu ? » demande Tina Andrews, une pêcheuse de Richards Bay.

« Ce projet va détruire l’économie maritime dont dépend notre survie », estime Tobby Hains, également petit pêcheur à Richards Bay. « Au lieu de cela, nos enfants devraient être envoyés à l’étranger pour suivre une formation afin qu’ils puissent rentrer chez eux avec leurs compétences. »

Environ 600 millions de personnes en Afrique sont privées d’un approvisionnement permanent en électricité – un énorme frein au développement

Zeynep Harezi, directrice commerciale de Karpowership, rétorque : L’électricité des navires produite à partir du GNL coûtera « moins de la moitié de ce qu’Eskom paie aujourd’hui pour la production d’électricité ». L’Afrique du Sud dispose d’un « lobby vert puissant » qui veillera à ce que l’Afrique du Sud réussisse sa transition énergétique. Karpowership y contribue « en remplaçant le charbon, qui génère plus de deux fois plus d’émissions que le gaz naturel », explique Harezi.

Environ 600 millions de personnes en Afrique sont privées d’un approvisionnement permanent en électricité, ce qui représente un frein considérable au développement. Nulle part ailleurs les populations et les économies ne connaissent une croissance aussi rapide, alors que dans le même temps, de nombreux gouvernements ne parviennent pas à construire et à exploiter des réseaux électriques fonctionnels. Karpowership comble cette lacune depuis des années. Les opportunités pour son entreprise en Afrique sont « immenses », déclare Harezi.

À l’ombre de la Chine et de la Russie, la Turquie s’efforce depuis des décennies d’exercer une influence en Afrique. En 1998, la Turquie a présenté son « Plan d’action pour ouvrir l’Afrique ». Depuis lors, ces relations constituent un élément central de la politique étrangère turque. En 2003, Ankara a présenté une « Stratégie africaine » pour stimuler le commerce et les investissements directs. Le ticket d’entrée pour l’économie turque était l’assistance technique, la coopération et le transfert de technologie. En 2005 et 2020, la Turquie a déclaré « Année de l’Afrique » et a encore intensifié ses efforts pour établir des relations économiques et politiques avec les pays africains.

Elle forme des médecins et des diplomates africains, et ce n’est pas un hasard si la compagnie publique Turkish Airlines dessert désormais directement 38 des 54 pays africains et 62 villes – soit plus que toute autre compagnie aérienne non africaine. La Turquie veut s’imposer comme une puissance islamique majeure dans les États subsahariens ; elle veut une influence géostratégique, un accès aux marchés en croissance et un accès aux matières premières africaines.

Avec succès : en 2008, l’Union africaine a accordé à la Turquie le statut de « Partenaire stratégique ». La même année, une « Déclaration d’Istanbul » et un « Cadre de coopération » ont scellé des relations plus étroites lors du premier sommet Turquie-Afrique. Les entreprises turques ont réalisé d’importants projets d’infrastructures en Afrique, investissant dans les industries du ciment, de l’acier, de la médecine et de l’électricité. Les ONG et organisations humanitaires turques soutiennent la présence turque sur le continent. Dans le cadre de partenariats public-privé valant des milliards, des routes, des centrales électriques, des voies ferrées, des aéroports, des centrales électriques, des hôtels, des appartements et des centres de conférence ont été construits. Le commerce bilatéral entre la Turquie et le continent est passé de 5,4 milliards de dollars en 2003 à 40,7 milliards de dollars en 2022. La valeur contractuelle des projets de construction réalisés par des entreprises turques sur le continent a grimpé jusqu’à 85 milliards de dollars. La Turquie surpasse de plus en plus sa concurrence chinoise.

L’ampleur de la dépendance économique du continent a été démontrée fin 2023 en Sierra Leone et en Guinée Bissau : Karpowership a coupé l’électricité ici après que les autorités n’ont pas payé des factures s’élevant respectivement à 40 et 15 millions de dollars américains. Selon les informations de la BBC, il n’y avait temporairement pas d’eau dans les hôpitaux, entre autres. Cependant, Zeynap Harezi, CCO de Karpowership, souligne que l’alimentation électrique a été rétablie après la renégociation des contrats.

Les navires énergétiques sont intéressants pour de nombreux gouvernements de pays pauvres en tant que solution à court terme : ils offrent presque immédiatement une électricité relativement propre. Dans le même temps, ils engloutissent les fonds qui seraient nécessaires au développement à long terme de notre propre économie basée sur les énergies renouvelables. « Karpowership n’est pas le chevalier sud-africain en armure brillante pour résoudre la crise énergétique », déclare Liz McDaid de l’ONG environnementale The Green Connection.

Mais l’entreprise fournit déjà de l’électricité à huit pays africains, dont le Ghana, le Sénégal, le Mozambique et la Côte d’Ivoire. Et d’autres viendront bientôt s’ajouter : « Nous sommes en contact permanent avec la Tanzanie, le Kenya, le Gabon, la République démocratique du Congo, le Cameroun et le Libéria », explique Zeynap Harezi au magazine. Semafor.