Élections législatives en Corée du Sud : beaucoup de frustration malgré un grand soft power

Les inégalités sociales se creusent en Corée du Sud. Cela pourrait sérieusement nuire au président conservateur Yoon Suk Yeol lors des élections.

SÉOUL | Dans le centre-ville de Séoul, riches et pauvres sont souvent proches les uns des autres : à l'ombre de Seosomun High Street, coincés entre des immeubles de bureaux en verre et des tours résidentielles de luxe, des vieillards font la queue le matin pour récupérer leur déjeuner gratuit devant un établissement social. – presque inaperçu des gens en costume qui les accompagnent en se précipitant pour travailler avec votre café Americano glacé.

Les inégalités croissantes seront un problème lors du vote de la Corée du Sud mercredi. Lors des élections législatives qui ont lieu tous les quatre ans, 44 millions d'électeurs éligibles décident de 300 mandats. Il s’agit surtout d’un test d’humeur pour le président conservateur Yoon Suk Yeol, au pouvoir depuis deux ans. Le parti Minjoo, parti libéral de gauche, dispose actuellement d'une majorité parlementaire. Il est difficile de faire des prévisions fiables car la population est divisée en trois camps presque égaux : la droite du centre, la gauche du centre et les électeurs indécis.

Le camp conservateur prône la dureté à l'égard de la Corée du Nord et de la Chine, ainsi que des liens étroits avec les États-Unis et une réconciliation historique avec le Japon, l'ancienne puissance coloniale.

La gauche, en revanche, dénonce le révisionnisme historique du gouvernement japonais et se préoccupe davantage du maintien d’un équilibre entre Pékin et Washington. Mais la politique étrangère ne joue pratiquement aucun rôle dans les élections.

Le taux de natalité le plus bas au monde montre le mécontentement

Au lieu de cela, la plupart des Sud-Coréens s'inquiètent des problèmes quotidiens tels que la hausse des prix des denrées alimentaires, les coûts élevés du logement et les longues heures de travail. Les conflits sociaux ont contribué à aggraver encore la crise démographique.

Le taux de natalité en Corée du Sud est tombé à 0,72 l'année dernière, le plus bas au monde. Le fait que les femmes sud-coréennes refusent de plus en plus d’avoir d’enfants n’est pas seulement dû à un mode de vie moderne et individualiste, mais témoigne également d’un mécontentement général.

Cette ambiance négative contraste avec l'impressionnante puissance douce de la Corée du Sud à l'échelle mondiale : la musique pop, les séries télévisées et la culture culinaire sud-coréennes sont très populaires dans pratiquement toutes les régions du monde. En outre, le pays situé au bord du fleuve Han est également l’un des principaux exportateurs de semi-conducteurs, d’automobiles et de cosmétiques.

L'ascension de la Corée du Sud d'un État agricole désespérément pauvre à la treizième économie mondiale est l'une des réussites économiques les plus impressionnantes des dernières décennies.

Mais à l’intérieur du pays, la population est de plus en plus frustrée par la politique intérieure. Le président Yoon en particulier est considéré comme largement impopulaire. Cela est également lié à un potentiel scandale de corruption impliquant sa femme, qui a été filmée en train de recevoir un sac de marque en cadeau.

Le président Yoon Suk Yeol pourrait devenir un « canard boiteux ».

Les critiques accusent également Yoon d'utiliser des tendances autoritaires pour supprimer les reportages critiques et de poursuivre une politique d'intérêt pour la classe supérieure. S’il est sanctionné lors des élections législatives, il risque de devenir un « canard boiteux » malgré trois années supplémentaires au pouvoir.

Son plus grand opposant politique, Lee Jae Myung, dirige le parti d'opposition Minjoo. Cet homme de 60 ans est issu d'un milieu modeste et a travaillé comme avocat auprès des travailleurs.

Mais les espoirs du camp de gauche ne sont perçus par les modérés que comme un « moindre mal » : Lee se distingue non seulement par son fort populisme, mais il est également jugé pour des allégations de corruption.