Enfants dans la bande de Gaza : l’apprentissage en ruines

Les responsables de l'ONU préviennent qu'Israël détruit systématiquement le système éducatif palestinien. Pendant ce temps, les enseignants de Gaza enseignent en plein air.

LE CAIRE/CHAN JUIN | Muhammad et Abed errent dans leur ancienne école à Khan Yunis, dans le sud de la bande de Gaza, ou plutôt dans ce qu'il en reste. La cour de l'école est jonchée de décombres, le côté fenêtre de sa classe s'est détaché sous l'onde de pression d'une explosion, révélant le reste du bâtiment scolaire détruit. Les deux amis sortent des décombres du matériel scolaire ancien.

« J'étais premier de ma classe », explique Muhammad al-Fajchem, dix ans, et suggère que les cours puissent se poursuivre sous des tentes. Il adorerait continuer ses études. Mais ce ne sera probablement plus jamais comme avant : « J’ai des amis qui sont morts à la guerre, dit-il, Bassem, Muhammad et Abdallah. Ils étaient souvent chez nous et nous allions à l’école ensemble tous les jours.

Les scènes de Khan Yunis décrites proviennent de l'agence de presse Reuters. Selon le ministère palestinien de l'Éducation, près de 5 500 étudiants et plus de 260 enseignants sont morts dans l'offensive israélienne dans la bande de Gaza, déclenchée après le 7 octobre et la prise d'otages du Hamas.

Les 625 000 écoliers de Gaza ne sont pas allés à l’école depuis plus de six mois. « Il n’existe actuellement aucune forme d’éducation ou d’école dans la bande de Gaza », déclare Jonathan Crick, porte-parole de l’association caritative pour les enfants Unicef ​​​​à Jérusalem. Les experts de l'ONU dénoncent désormais la « destruction systématique de l'éducation » à Gaza, selon un communiqué publié en avril.

« Il est raisonnable de se demander s'il y a ici une intention de détruire complètement le système éducatif palestinien, ce qu'on appelle le 'scolasticide' », poursuit-il. Le terme fait référence à « la destruction systématique de l’éducation par le biais d’arrestations, de meurtres d’étudiants, d’enseignants et d’autres travailleurs de l’éducation et de la destruction de l’infrastructure éducative ».

Inger Ashing, directrice générale de Save the Children, et Jan Egeland, chef de l'organisation humanitaire Norwegian Refugee Council, ont également mis en garde dans une déclaration commune sur les conséquences de ces destructions. Cela aura des effets durables sur toute une génération. Même si les armes se taisent, il n’y aura pas d’école où retourner les enfants, écrivent-ils. « Nous l’avons appris des crises précédentes : plus les enfants restent longtemps loin de l’école, plus grand est le risque qu’ils n’y reviennent jamais. »

À la maison dans le conteneur

C'est l'une des raisons d'une nouvelle initiative à Khan Yunis, non loin de l'école détruite de Muhammad et Abed. Une cinquantaine d'enfants et quelques enseignants se sont rassemblés en plein air. Assis par terre, les enfants lisent une nouvelle tirée d’une affiche accrochée au mur. Votre enthousiasme transparaît dans le volume.

Enfants en plein air, certains prenant des notes

« Nous avons commencé cela pour soulager psychologiquement les enfants de leurs peurs et des bombardements », explique l'enseignant Muhammad Kudari. « Nous essayons d'imiter de vraies scènes de classe. Ils apprennent des poèmes arabes, récitent de la littérature et suivent des cours d’anglais et de mathématiques. » Il s’agit d’une tentative de ramener les élèves là où ils sont et de les empêcher de s’éloigner encore plus de leur éducation scolaire. « Mais bien sûr, cela ne remplace pas une vraie école », admet-il. Puis il distribue une douzaine de cahiers, bien trop peu pour les enfants présents. Beaucoup de mains tendues par les enfants restent vides.

Iman Ahmad, élève de troisième année, a eu de la chance et est rentrée chez elle avec un cahier, ou plutôt dans le conteneur dans lequel sa famille vit depuis qu'elle a fui la ville de Gaza pour fuir les attaques israéliennes. Elle y passe la journée avec ses frères et sœurs. Mais là aussi, ce n'est pas sûr. « Avant la guerre, je me levais tous les matins, je prenais mon petit-déjeuner et j'enfilais mon uniforme scolaire. Maintenant, je me réveille quand j'entends les explosions. Mais je m'y suis habituée maintenant », dit-elle.

Ibtisam al-Ramlawi, la mère d'Iman, s'inquiète de l'avenir de l'éducation de ses quatre filles. Lorsque ses filles parlent de la maison, il s'agit généralement de l'école qu'elles ont fréquentée avec leurs amis. « J'ai peur que mes enfants s'éloignent parce qu'ils n'ont plus de cours. Nous avons essayé de compenser cela du mieux que nous pouvions avec des manuels scolaires. J'ai travaillé si dur pour garantir que mes enfants aient une bonne éducation. En tant que mère, c’est terrible pour moi », dit-elle pour résumer son état émotionnel.

Au moins, la nouvelle initiative donne aussi un peu d'espoir à sa fille. «Cela me rappelle le temps passé avec mes amis à l'école. « C’est un sentiment merveilleux que j’ai oublié pendant les derniers mois de la guerre », dit-elle.

A la fin de la journée scolaire improvisée, les enfants entourent l'enseignant Muhammad Kudari, qui appose un cœur rouge sur les joues des enfants, confirmant qu'ils étaient là. Mais en réalité bien plus encore : un petit rappel que depuis peu de temps un peu de normalité est revenue dans la vie des enfants.