« Et pourtant ça bouge » : l’Église catholique en route vers une grande auto-réforme ?

Le Synode mondial de Rome prend les premières décisions. Il s’agit d’un rôle nettement plus important pour les femmes dans l’Église, d’éventuelles exceptions au célibat pour les prêtres et de la classification de l’homosexualité et de l’identité de genre. C’est étonnant.

Certes, la citation « Et pourtant elle bouge », en italien « Eppur si muove », n’est pas tout à fait fraîche. Mais lorsqu’il s’agit de l’Église catholique mondiale, après le synode mondial de quatre semaines avec 464 participants de toutes les régions du monde, cela correspond parfaitement.

La citation date du 22 juin 1633 et est depuis devenue un symbole de la lutte du Vatican contre tout ce qui est moderne, contre la science et les droits de l’homme en général. Il vient de l’astronome italien Galileo Galilei. Il l’a dit après que l’Inquisition, le tribunal catholique pour la persécution de l’incrédulité et de ses représentants (« hérétiques »), l’ait contraint à renoncer au fait que la terre tourne autour du soleil, et non l’inverse, comme l’enseignait l’Église.

Dès que Galilée eut juré, il se serait dit à voix basse : « Et pourtant, elle tourne » – la terre, autour du soleil. Il a d’ailleurs fallu attendre 1992 pour que le Vatican retire officiellement le verdict contre Galileo Galilei.

Celui qui agit cette fois n’est pas le monde contre une Église aveugle à la science, mais l’Église qui reconnaît le monde tel qu’il est. « Et pourtant ça tourne », voilà l’Église de Rome qui essaie de se réformer dans sa tête et dans ses membres. Bien sûr, sous la pression des créanciers en fuite, la pression de la crise des abus, la crise de crédibilité, la peur de l’insignifiance morale en tête. Le biographe du pape Marco Politi considérait le synode comme « le plus grand bouleversement dans l’Église depuis 1 700 ans ». En 2023, une Église en crise mondiale n’a pas répété l’erreur de 1633, comme avec Galileo Galilei, consistant à nier ce qui ne correspondait pas à sa propre vision du monde, mais s’est ouverte au monde.

La question des femmes comme point central

Pour la première fois dans l’histoire de l’Église romaine, les femmes avaient le droit de voter lors d’un synode, au même titre que les évêques, les cardinaux et les religieux. Une révolution culturelle pas comme les autres : sur les 464 participants, 365 avaient le droit de voter, dont 54 femmes.

Les femmes constituent la majorité des fidèles catholiques dans le monde, sont les « soignantes » et sont généralement des paroissiennes plus actives, mais jusqu’à présent, elles ne sont pas autorisées à décider de quoi que ce soit, sauf du type de confiture dans l’assiette du petit-déjeuner de l’évêque.

Le rôle des femmes dans chaque société est le papier décisif de la liberté et de la démocratie, de la validité des droits de l’homme. Nous l’avons entendu à maintes reprises au synode : soit le rôle des femmes sera massivement renforcé, soit l’Église sombrera encore plus profondément dans la crise. Le pape François a évidemment écouté ces voix.

Étant donné l’énorme majorité d’électeurs masculins au synode, on aurait pu s’attendre à ce que la question la plus controversée soit réglée à l’avance au synode avec une large majorité. Il s’agissait de l’éventuelle introduction du diaconat pour les femmes, qui est l’échelon le plus bas de l’échelle des activités ordonnées dans l’Église.

Nouvelle méthode de travail

Mais c’est exactement le contraire qui s’est produit. Et cela était également dû à une astuce procédurale très astucieuse de la part du Pape, qui a complètement révolutionné le travail du synode de quatre semaines. La forme « classique » d’un synode est le congrès « frontal » : le Pape siège devant, au rez-de-chaussée les évêques, les religieux, tous bien sûr uniquement des hommes. Les discours sont tous coordonnés dans les moindres détails avec la Secrétairerie d’État cardinale, le résultat est négocié en coulisses, à la manière des conférences du parti communiste. Bien sûr, il y a toujours eu des réunions d’évêques « surprenantes » dans l’Église, avec beaucoup de nouveautés, comme le Concile Vatican II, qui s’est également réuni pendant trois ans (1962-1965).

Cette réunion du Synode mondial a duré quatre semaines et le premier objectif, on peut le dire avec assurance, était de maintenir la cohésion du lieu. L’Église catholique mondiale est aujourd’hui plus déchirée qu’elle ne l’a été depuis Luther. En Europe, des centaines de milliers de personnes quittent chaque année les églises institutionnelles, autrefois appelées « églises du peuple », et on peut littéralement voir les offices se vider. Aux États-Unis, l’Église est profondément divisée entre réformateurs et trumpiens d’extrême droite qui veulent, entre autres, reprendre tous les droits des femmes. En Amérique latine, les Églises évangéliques radicales sont extrêmement populaires ; en Afrique, certains souhaiteraient que la polygamie soit autorisée, tandis que d’autres applaudissent la persécution légale des homosexuels.

Le Pape a prescrit aux 464 représentants de cette Église universelle une méthode de travail qui, comme le montrent les résultats du vote, a été fructueuse. Dans la grande salle d’audience papale de Paul VI. Le pape a organisé 35 tables rondes et à chaque table il a placé un mélange diversifié de participants du monde entier. La petite délégation allemande de six membres a participé à d’autres groupes linguistiques. Ce qui ressemblait initialement à un éclatement du groupe allemand réformateur s’est finalement avéré complètement différent. La méthode de travail était la suivante : « D’abord écouter, puis prier, réfléchir, puis chaque personne autour de la table était autorisée à écrire ses propres pensées pendant quatre minutes, puis nous nous taisions à nouveau et réfléchissions », a déclaré l’évêque de la Ruhr Franz-Josef Overbeck. Méthode Francis : « Et, je souligne : écoutez l’autre ! Ou est-ce que je l’ai déjà dit ?

Les participants ont dû changer de groupe de table, donc chacun a commencé à converser avec tout le monde et, ensemble, ils ont laissé prendre effet les pensées : « Nous soupçonnions déjà que nous devions suivre un peu le chemin des exercices spirituels d’Ignace de Loyola, le fondateur de l’ordre des Jésuites », rappelle Mgr Georg Bätzing.

Des idées de réforme du monde entier

La délégation allemande en particulier, qui avait été impitoyablement rejetée par les dirigeants de l’Église avec ses idées de réforme lors de sa dernière visite au Vatican en novembre de l’année dernière, a soudainement vu les mêmes suggestions venir de toutes les directions dans l’Église universelle : penser à un diaconat des femmes , un rôle possible des « catholiques mariés éprouvés et connus pour être fidèles à l’Église », en latin d’église « viri probati », à considérer dans le travail communautaire ou encore à remettre en question le célibat des prêtres.

Ces sujets explosifs étaient désormais ouvertement discutés à toutes les tables par les participants au Synode mondial. Après quatre semaines de paroles ouvertes, d’écoute, de prières et de moments de silence pieux, d’invocation répétée de l’œuvre de l’Esprit Saint, cette première section du Synode a pris des décisions très claires à la majorité des deux tiers. La première partie du synode mondial, qui, selon la volonté du pape François, produira un résultat final à l’automne 2024 après une nouvelle réunion de trois semaines, est étonnante.

Ce qui était totalement incontesté parmi les participants synodaux – l’Église devra s’habituer à cette formulation – était l’engagement commun en faveur de la diffusion de la parole de Dieu, de la mission, de la part des exclus et des pauvres. Il s’agissait d’un synode d’auto-réforme, mais l’attaque terroriste du Hamas contre Israël et la situation dramatique des habitants de Gaza, otages des terroristes du Hamas, étaient encore et toujours abordés : le Pape et les participants ont appelé les belligérants à respecter les droits de l’homme des civils.

Transparence de la diversité des opinions

Les résultats du vote au synode ont été étonnamment clairs. À la fin, chacun des 20 points individuels a été voté dans les moindres détails par tous les participants : ce sur quoi ils étaient d’accord, ce sur quoi ils n’étaient pas d’accord et quelles suggestions ils avaient faites. Il pourrait s’agir par exemple de 18 sous-points coordonnés individuellement, comme par exemple le thème des femmes dans l’Église, le sujet le plus discuté.

Le synode a voté par 277 voix contre 69 que les femmes devraient se voir attribuer un rôle beaucoup plus important dans l’Église et qu’une révision théologique devrait être menée pour déterminer s’il pourrait y avoir un diaconat féminin. Les critiques de cette idée ont déclaré, selon le résumé des résultats, qu’un tel rôle pour les femmes serait une trahison de la tradition, mais une majorité des deux tiers était convaincue qu’un diaconat féminin reviendrait à une vieille tradition de l’Église. Bien sûr, ce n’est pas encore une décision, mais le Pape lui-même a ouvert cette porte dans son discours au synode.

Les évêques allemands, qui, il y a un an, étaient presque accusés d' »hérésie » et d’apostasie pour une telle proposition, pouvaient désormais sourire après le synode. Avec la « Voie synodale » allemande, ils ont montré une bonne perception des points de friction de l’Église universelle. En Allemagne, le débat n’a pas suivi les « tendances de la mode », comme l’avaient accusé les défenseurs de la domination masculine dans l’Église, la « voie synodale » allemande, mais a plutôt écouté le peuple et compris ses besoins.

« Nous n’avons plus de prêtres »

L’une des décisions de cette première partie du synode mondial, approuvée à la majorité des deux tiers, était que les postes les plus élevés de l’administration vaticane, la Curie, ne devraient plus être réservés aux seuls prêtres à l’avenir, mais devraient être ouvert à tous. Il a également été décidé qu’il fallait réfléchir à obliger les prêtres au célibat. Le cardinal de Manaus de l’État brésilien d’Amazonas, Leonardo Steiner, le réclame depuis longtemps : « Nous n’avons plus de prêtres, il faut une solution, comment pourrions-nous dire des messes et donner des sacrements autrement ? Mgr Overbeck a déclaré : « De mon temps, j’ai enterré 300 prêtres, mais j’en ai ordonné seulement 13 nouveaux. »

Il y a eu également relativement de votes contre la proposition d’abolir le célibat, 55 pour être exact, mais 291 synodes ont voté pour. Une nette majorité a voté en faveur d’une réforme fondamentale. De même, une large majorité s’est prononcée en faveur d’une réévaluation plus approfondie de l’attitude de l’Église à l’égard des questions de « l’identité sexuelle et de son propre genre », ce qui appelle une évaluation « scientifique » et « anthropologique ». Ce sont exactement les mots-clés de la recherche biogénétique des dernières décennies, selon laquelle l’attirance homosexuelle n’est pas une « perversion », une décision personnelle « pour le péché », comme le décrit le catéchisme catholique, mais le résultat de processus dits épigénétiques dans l’utérus, qui sont achevés avant la naissance de l’enfant. Quoi qu’il en soit, le biographe du pape Marco Politi a estimé : « Ce qui se passe ici est le plus grand bouleversement dans l’Église depuis 1 700 ans. »

Tout cela est désormais arrivé dans l’Église romaine : les droits des femmes, la dissolution de la domination masculine, la fin de l’ostracisme des relations non hétérosexuelles. Pour rester avec l’image de la révolution astronomique de l’époque de Galilée : cette première partie du Synode mondial a initié une révolution « copernicienne » dans l’Église catholique.