La « loi russe » arrive : la lutte pour le pouvoir en Géorgie atteint son paroxysme

La « loi russe » arrive
La lutte pour le pouvoir en Géorgie atteint son paroxysme

La loi sur les « agents », grâce à laquelle la Géorgie pourrait exercer davantage de contrôle sur l'opposition, est depuis longtemps la cause de protestations massives. La lecture finale approche et le gouvernement annonce des mesures sévères.

En Géorgie, la confrontation entre le gouvernement et le mouvement de protestation s'intensifie. Le Premier ministre irakien Kobachidze a annoncé dimanche à la télévision que le parti au pouvoir, le Rêve géorgien, veillerait à ce que la loi sur les « agents », vivement critiquée par l'opposition, soit adoptée. La troisième et dernière lecture devrait débuter ce lundi. Le vote devrait avoir lieu mardi.

Face aux protestations massives répétées contre le projet, Kobachidze a annoncé que d'éventuels actes de violence seraient poursuivis. « Le blocage par des groupes d'installations particulièrement importantes peut être puni d'une peine pouvant aller jusqu'à quatre ans de prison », a déclaré le ministre de l'Intérieur Vakhtang Gomelauri. « Nous utiliserons cet article contre les contrevenants sans aucune exception. »

La Géorgie, candidate à l’adhésion à l’UE, est également vivement critiquée au niveau international pour le projet de loi. Le projet de loi exige que les organisations qui reçoivent plus de 20 pour cent de leur financement de l’étranger s’enregistrent comme « agents d’influence étrangère ». Les critiques voient des parallèles avec une loi similaire en Russie, avec laquelle le gouvernement prend des mesures contre l'opposition et la société civile. Ils craignent que ces organisations soient coupées de l’argent étranger et réduites au silence. En Russie, les ONG critiques sont qualifiées d’« agents étrangers » ; C'est pourquoi les manifestants en Géorgie appellent ce projet uniquement la « loi russe ». Le projet de loi se heurte à une large opposition en Géorgie.

Presque aucun autre pays n’a reçu autant d’aide que la Géorgie pour des projets dans les domaines de la promotion de la démocratie, des médias, des affaires sociales, de l’environnement et de l’économie. Sur plus de 20 000 ONG enregistrées, 4 500 à 5 000 sont réellement actives, estime Stephan Malerius, représentant de la Fondation Konrad Adenauer, affiliée à la CDU, à Tbilissi. « Je pense que les investissements de l'UE, des États-Unis et d'autres donateurs dans la société civile ont été très utiles », a déclaré le chef du programme régional de dialogue politique pour le Caucase du Sud.

Les États-Unis craignent une « régression démocratique »

La loi a suscité de vives critiques dans l’UE et aux États-Unis. L'UE a qualifié cela d'obstacle à l'adhésion de la Géorgie. « La Géorgie est à la croisée des chemins. Elle doit poursuivre sa route vers l'Europe », a récemment déclaré la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen. Peut-être que votre statut de candidat ne sera pas révoqué immédiatement. Mais des sanctions pourraient être prises contre le fondateur du parti au pouvoir, le milliardaire Bidzina Ivanishvili, et contre son entourage. Au sein de la direction américaine, le conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a exprimé sa profonde inquiétude face à la « régression démocratique ».

Le gouvernement de Tbilissi défend le projet comme une mesure visant à renforcer la transparence et à combattre les « valeurs pseudo-libérales ». Ivanishvili, qui s'est enrichi grâce aux affaires en Russie et a également été Premier ministre pendant un certain temps, a déclaré que la loi servait à garantir la souveraineté de la Géorgie contre les puissances occidentales. Ils voulaient entraîner le pays dans une confrontation avec la Russie. Fin avril, Ivanishvili a prononcé un discours à Tbilissi annonçant un tournant autoritaire – quelque part entre Viktor Orbán en Hongrie et Vladimir Poutine en Russie. Il a menacé l'opposition de poursuites pénales après les prochaines élections législatives d'octobre. La Géorgie doit se protéger de la corruption de l’influence occidentale. Et il a parlé d’un « parti de guerre mondial » qui incitait la Géorgie et l’Ukraine à affronter la Russie.

Le Kremlin défend la loi

La Russie a défendu la loi. « Aucun État souverain ne souhaite que d'autres pays s'immiscent dans sa politique intérieure », a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov. Il est absurde de considérer cette loi comme un « projet russe ». La Russie contrôle les régions géorgiennes d’Abkhazie et d’Ossétie du Sud depuis la guerre de 2008, qui a déclaré leur indépendance de l’État du Caucase dans des mesures qui n’ont pas été reconnues au niveau international.

Des observateurs comme Malerius voient également des similitudes avec les développements en Russie au-delà de la loi sur les ONG. Une nouvelle loi facilitera le flux d’argent offshore vers la Géorgie, ce qui pourrait aider Ivanishvili et les Russes à échapper aux sanctions. De telles preuves suggèrent « que le scénario de cet événement a été écrit en Russie », explique Malerius.

Les jeunes, en particulier, descendent dans la rue contre la loi. Beaucoup ont visité l'UE sans visa et voient les perspectives européennes de leur pays menacées. Il n’existe pas de dirigeants clairs. Mais la présidente Salomé Zurabishvili est du côté de la contestation. Il y a aussi des syndicalistes, des athlètes et des artistes de premier plan, des membres du clergé de l'Église orthodoxe et des représentants individuels du Rêve géorgien.

Selon les estimations, environ 50 000 personnes ont manifesté pacifiquement samedi contre le projet de loi à Tbilissi, la capitale géorgienne. Certains médias ont même fait état de centaines de milliers de manifestants. Le parti au pouvoir parle de 18 000 participants. Ces derniers jours, l’État a publiquement dénoncé les opposants au gouvernement et incité des voyous à les attaquer. Cela a à son tour alimenté les manifestations.

Ivanishvili et le Premier ministre irakien Kobakhidze sont convaincus qu'ils peuvent surmonter la vague de protestations. Mais étant donné la dynamique des protestations, il ne semble pas impossible que le gouvernement tombe. Georgian Dream pourrait également perdre les élections législatives d'octobre, alors qu'il se dirigeait en fait vers une victoire sûre compte tenu de l'opposition fragmentée. Retirer la loi pour la deuxième fois après 2023 serait une défaite amère pour le Rêve géorgien, a écrit l'expert Alexander Atasuntsev pour Carnegiepolitika. « Mais ne pas le retirer signifie mettre en danger l'avenir européen du pays et en même temps sa propre puissance. »