Pour la première fois depuis neuf ans : l'Allemagne occupe la première place dans la culture du houblon

Les superficies sont en déclin dans le monde
L'Allemagne revient à la première place en matière de culture du houblon

Parce que les États-Unis plantent beaucoup moins de houblon, l'Allemagne revient à la première place des pays producteurs. Mais pour les producteurs de houblon, ce n'est pas forcément une raison de se réjouir : le marché est sous pression, notamment en raison des ventes de bière.

L'Allemagne est redevenue le premier producteur mondial de houblon. Pour la première fois depuis neuf ans, les superficies cultivées en Allemagne ont dépassé celles des États-Unis, comme l'a annoncé l'Association des producteurs allemands de houblon. La raison en est que la baisse significative des superficies cultivées à l’échelle mondiale cette année est nettement plus faible en Allemagne. Dans ce pays, ils ne diminuent que de 340 hectares, à 20 300, tandis qu'aux États-Unis, ils diminuent de plus de 4 500 hectares, à 17 850.

Les stocks encore élevés de houblon pourraient être un facteur possible du déclin mondial. Celles-ci ont récemment entraîné une baisse des prix, ce qui rend la culture du houblon moins attractive. L'association des producteurs de houblon est également préoccupée par la situation de sa filière. La quasi-totalité de la production est utilisée pour fabriquer de la bière et les ventes de cette boisson stagnent dans le monde, ce qui met le marché à rude épreuve.

Longue tradition en Allemagne

Erich Lehmair, de l'association des producteurs de houblon, propose plusieurs explications pour expliquer pourquoi le déclin aux États-Unis a été beaucoup plus important qu'en Allemagne. Aux États-Unis, il y a plus de contrats pouvant être annulés, ce qui signifie que la production devient plus rapidement moins intéressante qu'en Allemagne. Il existe également une structure différente avec des entreprises beaucoup plus grandes. Si les perspectives étaient mauvaises, celles-ci devraient changer de cap plus rapidement que les petites entreprises typiquement familiales en Allemagne – en partie à cause de la pression des banques. Dans ce dernier cas, il y a souvent une longue tradition et des racines dans le sujet, donc on n'abandonne pas si facilement.

Avec le changement actuel, Hallertau est à nouveau la plus grande région productrice de houblon au monde. Les chiffres de l'année dernière du plus grand marchand de houblon au monde, Barth Haas, de Nuremberg, plaçaient Hallertau à la deuxième place juste derrière la région cultivée américaine de Washington, mais à partir de 2022. Les deux régions sont de loin les plus grandes de leur pays.

L'Allemagne et les États-Unis se taillent la part du lion dans la culture mondiale du houblon. Selon l'association des producteurs de houblon, il existe 55 000 hectares dans le monde, soit environ 4 800 de moins qu'il y a un an. Toutefois, selon Lehmair, les perspectives pour la récolte de houblon de cette année en Allemagne sont positives : « Le houblon se porte bien en ce moment », dit-il. Cependant, il n’est pas encore clair si cela restera le cas jusqu’aux récoltes. Pour cela, il faut entre autres choses de la pluie en été.