Première au tribunal : le procès secret contre Trump commence par une défaite

Première au tribunal
Le procès Hush Money contre Trump commence par une défaite

Depuis longtemps, l’ex-président Trump s’est prononcé contre le procès et a parlé de persécution politique. Il doit maintenant répondre au tribunal pour avoir dissimulé un paiement d'argent secret. Il existe un risque allant jusqu'à 136 ans de prison.

Le procès historique contre Donald Trump pour avoir dissimulé un paiement d'argent secret a commencé à New York. Il s'agit du premier procès pénal contre un ancien président américain dans l'histoire du pays. Trump est accusé d'avoir falsifié des documents commerciaux pour dissimuler un paiement secret à l'ancienne actrice porno Stormy Daniels avant l'élection présidentielle de 2016. Pour le joueur de 77 ans, le processus a commencé par une défaite.

« Bonjour, M. Trump », a déclaré le juge Juan Merchan en entrant dans la salle d'audience où était assis l'accusé. Trump avait récemment dénoncé à nouveau le procès comme une « persécution politique ». Il s'agit d'une « attaque contre l'Amérique », a-t-il déclaré à son arrivée au tribunal du district de Manhattan.

Puis sont venus les revers : en quelques minutes, le juge Merchan a rejeté une deuxième demande du républicain de se retirer de la procédure concernant des paiements secrets à une star du porno pour cause de partialité. La semaine dernière, les avocats de Trump ont déposé trois requêtes qui auraient retardé le procès. Ils ont tous été rejetés.

Le républicain fait face à des accusations criminelles dans trois autres affaires, notamment en raison de ses tentatives d’annuler sa défaite électorale de 2020 contre l’actuel président Joe Biden. On ne sait toutefois pas exactement quand les procès dans ces trois affaires pourraient commencer. Trump dénonce toutes les poursuites pénales contre lui comme des manœuvres politiquement motivées pour l'empêcher de retourner à la Maison Blanche. Lors des élections du 5 novembre, il souhaite se présenter à nouveau pour les Républicains contre le président sortant Biden.

Un processus compliqué

Trump est accusé d'avoir falsifié des documents commerciaux pour garder secret un paiement de 130 000 $ à l'ancienne actrice porno Stormy Daniels avant l'élection présidentielle de 2016. Selon son propre récit, Stormy Daniels a eu des relations sexuelles avec Trump en 2006, ce qu'il nie.

Au début du procès, les douze jurés devraient être sélectionnés. Il s’agit d’un processus compliqué qui peut prendre des jours, voire des semaines. Les citoyens convoqués par le juge Merchan doivent répondre à des dizaines de questions, notamment s'ils appartiennent à des groupes d'extrême droite et s'ils suivent Trump sur les réseaux en ligne.

L’argent secret n’est généralement pas illégal aux États-Unis. Mais l’acte d’accusation ne concerne pas l’argent secret lui-même, mais plutôt le fait que Trump aurait dissimulé le paiement dans 34 cas en falsifiant des documents commerciaux. Le procureur affirme que les informations « préjudiciables » à Trump ont été tenues secrètes pour l’électorat.

Probation ou prison ?

Chacune des 34 accusations est passible d'une peine pouvant aller jusqu'à quatre ans de prison, soit un total de 136 ans. Selon les experts, il est peu probable que l'ex-président doive réellement purger une peine de prison puisqu'il s'agirait de sa première condamnation pénale. Une peine de prison pourrait être avec sursis. Trump a plaidé non coupable.

Si l’ex-président est reconnu coupable, cela ne l’empêchera pas de se présenter à la présidence ou de revenir à la Maison Blanche s’il remporte les élections. La Constitution américaine n’interdit généralement pas aux criminels condamnés de se présenter aux plus hautes fonctions de l’État.