Charbon et gaz concernés : loi américaine : les centrales électriques devraient émettre 90 % de CO2 en moins

Le charbon et le gaz touchés
Loi américaine : les centrales électriques devraient émettre 90 % de CO2 en moins

Aux États-Unis, on s'efforce non seulement de promouvoir les énergies renouvelables, mais aussi de limiter les émissions de CO2. Une loi indique désormais clairement où nous mènera le voyage. Les centrales électriques au charbon et au gaz qui fonctionnent depuis longtemps devraient économiser la quasi-totalité de leurs émissions de CO2 d’ici huit ans.

Le gouvernement américain a décidé de nouvelles exigences strictes pour le secteur énergétique dans le cadre de sa politique de protection du climat. Selon le projet de loi, les centrales électriques au charbon existantes et les nouvelles centrales au gaz doivent réduire massivement leurs émissions de CO2 dans les années à venir. Les écologistes ont salué cette décision.

Les émissions de CO2 du secteur énergétique ont déjà diminué ces dernières années en raison de la baisse des prix des énergies renouvelables. Pourtant, ils représentent environ un quart des émissions totales de gaz à effet de serre de l’économie américaine. On s’attend désormais à ce que les émissions diminuent davantage grâce à des améliorations d’efficacité et à de nouvelles technologies telles que le captage du CO2.

Les nouvelles règles concernent les centrales électriques au charbon qui devraient rester en service au-delà de 2039. À partir de 2032, ils devront émettre 90 % de CO2 en moins. Ces règles s’appliquent également aux nouvelles grandes centrales électriques au gaz.

La loi ne précise pas comment la réduction des émissions est réalisée. L'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) affirme qu'elle fonde de grands espoirs sur la technologie dite CSS pour le captage et le stockage du CO2. Cependant, il n’est pas encore certain que cette technologie puisse s’implanter à long terme.

L’industrie fragilise les projets

L'EPA a proposé la loi il y a un an. Depuis, un certain nombre de modifications ont été apportées au texte suite aux pressions de l'industrie. Les écologistes sont toujours satisfaits du résultat. Les nouvelles exigences imposées aux centrales électriques constituent l'un des «instruments les plus efficaces jamais développés pour réduire les émissions nocives pour le climat du secteur de l'énergie», a expliqué l'organisation de protection de la nature Sierra Club.

La protection du climat est un thème central de la campagne du président Joe Biden en vue de l’élection présidentielle de novembre. Il souhaite notamment marquer des points auprès des jeunes électeurs. Le président sortant a déjà de nombreux défenseurs du climat à ses côtés, notamment dans la perspective de son probable challenger Donald Trump. Le gouvernement de Biden a « fait plus pour la protection du climat que tout autre gouvernement », a déclaré Margie Alt, responsable de la Climate Action Campaign, une coalition de dix organisations environnementales.