Un an de guerre au Soudan : Khartoum vit dans nos cœurs

Notre auteur raconte comment les dirigeants du Soudan ont détruit sa ville natale. Mais elle ne perd pas espoir.

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Il y a un an, après onze jours en zone de combat, j'ai quitté ma ville. Depuis lors, les Forces armées soudanaises (SAF) et les paramilitaires Forces de soutien rapide (RSF) ont poursuivi leur guerre brutale et détruit Khartoum.

Avant la guerre, Khartoum était ma patrie bien-aimée, où mon père est enterré et où vivent la plupart de mes proches. Là où se trouvaient tous nos biens familiaux, et malgré des circonstances politiques et économiques difficiles, notre croyance collective dans la sécurité de Khartoum n'a jamais faibli. Parce que vivre au Soudan signifiait comprendre la réalité complexe de la guerre entre les chefs de guerre pour le pouvoir à Khartoum et pour les ressources en dehors de Khartoum. La capitale était considérée comme le visage civilisé du pays et, pour sauver la face, les conflits devaient être combattus ailleurs.

Quand j’étais à l’école, « ailleurs » signifiait : Darfour et Soudan du Sud. J'ai de vagues souvenirs de rapports faisant état de groupes rebelles luttant contre le gouvernement là-bas. Les informations locales ont éloigné les Soudanais du sud et de l’ouest du reste du pays, les décrivant comme des sauvages et des voleurs.

Ce récit a des origines coloniales, lorsque les autorités britanniques et turques ont encouragé le tribalisme et le racisme en favorisant la richesse et le statut des Nord-Soudanais. Cela a abouti à un pays déchiré par un conflit avec d’énormes écarts entre les régions en termes de développement, d’accès aux ressources et à l’éducation.

L'indifférence historique de Khartoum

Même avant les conflits récents, le statut de Khartoum en tant qu'oasis civilisée au Soudan était mis à l'épreuve. J'étais encore à l'école lorsque le chef du SPLA (Armée populaire de libération du Soudan), John Garang, a été tué dans un accident d'hélicoptère quelques mois après avoir signé l'accord de paix de Naivasha en 2005, qui a ouvert la voie à l'indépendance du Soudan du Sud. Après sa mort, les Soudanais du Nord et du Sud se sont attaqués à Khartoum, tuant 36 personnes.

Le choc de la mort de Garang a divisé la capitale entre le sud et le nord – un fossé qui existait déjà au Soudan du Sud mais qui était encore éclipsé par les inégalités socio-économiques dans la capitale.

J'ai un souvenir des violences après la mort de John Garang différent de celui du reste de ma famille et de la plupart des membres de ma communauté, car mon école était l'une des rares institutions au Soudan à promouvoir la coexistence entre musulmans et chrétiens à Khartoum. Bien qu'elle ait été fondée comme école de mission coloniale, les enseignants soudanais ont transformé l'école Sister's en un espace ouvert sans discrimination. Nous étions tous traités de la même manière sur le terrain de l'école ;

Alors que le reste du pays disposait soit d’écoles musulmanes pour les Soudanais du nord, soit d’écoles chrétiennes pour les Soudanais du sud, mon école offrait les deux options d’éducation, et lorsque des violences éclataient à l’extérieur, nous nous réconfortions mutuellement. Notre petite communauté d’étudiants et d’enseignants a été personnellement touchée, mais le choc ne s’est jamais traduit par de la violence ou des tensions, nous avons continué à vivre ensemble en paix.

Une autre tentative visant à perturber la paix fragile de Khartoum a eu lieu en 2008, lorsque le JEM (Mouvement pour la justice et l'égalité), combattant au Darfour, a attaqué Omdurman, l'une des trois villes de la grande région de Khartoum. Plus de 220 personnes sont mortes en deux jours de combat jusqu'à ce que le JEM reconnaisse sa défaite et se retire de Khartoum.

Cette fois-ci, la ville eut besoin de plus de temps pour se rétablir et des sanctions plus sévères furent imposées, notamment la peine de mort. Et pourtant, Khartoum reste la destination de rêve du peuple soudanais, une ville de plus de 6 millions d’habitants, le seul endroit du Soudan qui mérite d’être investi.

Il y a eu également des tentatives civiles pour briser l'indifférence de Khartoum face aux plaintes extérieures. En 2011, la population a commencé à se mobiliser pour protester contre le régime de Bashir, au pouvoir au Soudan depuis 1989. Ces manifestations ont duré jusqu'en 2013 malgré une violente répression, puis se sont calmées sous l'impression des promesses de réformes du parti au pouvoir et du gouvernement.

Mais les promesses n’ont jamais été tenues et la sécession du Soudan du Sud en 2011 a intensifié les luttes de pouvoir politique et économique dans le pays. Lorsque l’inflation a culminé en décembre 2018, de nouvelles manifestations ont commencé à Al-Damazin, la capitale de l’État du Nil Bleu, et Khartoum s’y est rapidement jointe.

La haine est devenue espoir

Jusqu’en décembre 2018, ma relation avec Khartoum était complexe. Mon amour pour les rues de mon enfance se mêlait à la haine des rêves brisés et des conditions de vie déprimantes.

Alors que mes années d'école m'ont protégé des expériences directes d'injustice, à l'université, j'ai été exposé aux expériences de mes camarades étudiants de partout au pays. J'ai entendu leurs histoires de vie dans les camps de réfugiés et les zones de combat. J’ai rejoint les manifestations contre l’État central, même si j’avais bénéficié de cet État en grandissant à Khartoum. Je pouvais voir à quel point cet État nuisait au reste du Soudan et comment les ressources du pays étaient gaspillées au profit d'une poignée de personnes ayant du pouvoir et de l'influence.

Et la haine est devenue espoir. Participer à des manifestations m'a donné un sentiment de responsabilité. J'ai été soudainement capable de canaliser la frustration et la colère vers des actions.

Lorsque les sit-in de masse d’avril 2019 ont conduit à la chute de la dictature de Béchir, participer aux manifestations signifiait prendre possession de Khartoum. Nos rues étaient désormais remplies de la conscience de participer à une révolution glorieuse où des centaines de milliers de personnes sont restées en paix jusqu’à leur dernier souffle face à un régime brutal.

J'appartenais à une ville qui n'était plus indifférente, qui prenait conscience de ses privilèges et qui voulait activement faire quelque chose. Et pour la première fois, j'étais fier de ma ville.

Même le coup d’État de 2021 n’a pas ébranlé la fierté. Nous savions que changer le pays n’était pas facile et nous sommes descendus à nouveau dans la rue, cette fois en mobilisant les quartiers et en créant des structures de base qui pourraient remplacer le régime militaire corrompu et ses complices dans les partis politiques.

L'immobilisme derrière les combats

Nous étions préparés au long combat, par des moyens pacifiques tels que la désobéissance civile et les manifestations hebdomadaires. Mais malgré une violente répression qui a fait plus de 100 morts, le leader de facto n’a pas réussi à former un gouvernement fonctionnel. Personne ne l’a emporté dans la bataille entre les gens dans la rue et les gens au pouvoir, et le pays semble s’être retrouvé au point mort.

Au milieu de cette impasse apparente, des tensions couvaient entre les SAF et RSF. Bien qu’ils aient organisé un coup d’État ensemble en 2021, les dirigeants de ces deux forces étaient en désaccord sur le peu de pouvoir qui restait au Soudan.

Le 15 avril 2023, j’ai vu comment Khartoum est devenue un champ de bataille et comment, face à la violence et aux armes lourdes, nos expériences et moyens de résistance pacifique ne servaient plus à rien.

La seule chose que nous pouvions faire était de partir.

Depuis lors, les deux parties belligérantes à Khartoum ont déclaré leur victoire sur l’autre, alors qu’en réalité il n’y avait plus rien à gagner. La destruction n’a rien laissé de côté, physiquement, économiquement, socialement et culturellement.

Et si la guerre était finie ?

La seule chose qui n'a pas été détruite, c'est la foi que nous avions emportée avec nous dans nos valises en partant : la foi qu'il existe un chemin de retour.

Aujourd'hui, la guerre dans ma ville dure depuis un an. Notre maison à Khartoum a été détruite et pillée. Notre appartement loué au Caire ne nous a jamais semblé comme chez nous. Nous parlons encore chaque jour de ce que nous ferons une fois la guerre terminée.

Nous débattons sur la façon dont nous saurons quand la guerre sera terminée : il n’y a plus d’autorité digne de confiance au Soudan, il n’y a aucune garantie, même si les combats prennent fin, que la guerre ne puisse pas éclater à nouveau, dans des circonstances anciennes ou nouvelles. Affronter.

Le chef des paramilitaires RSF a déclaré : « Si vous ne combattez pas, vous n'avez aucune attitude. » Le chef des forces armées SAF a déclaré que seules les personnes « résilientes » peuvent gouverner, sous-entendant que ceux qui sont partis ou sont partis. aucun des deux camps ne sera exclu à l’avenir. Ils tentent de briser notre rêve de revenir.

Mais je crois toujours qu’il existe un moyen de revenir. Il ne viendra pas avec une grande annonce de paix ou un grand geste de la part d’une partie belligérante. Je vais juste attendre. Voici une chance pour les gens normaux d'exister en paix sans participer à la violence. Une chance de reconstruire nos maisons, notre ville. Si j’avais cette opportunité, je n’hésiterais pas une seule seconde.

Traduit de l'anglais par Dominic Johnson. Lire la version originale ici